L'Inde va acheter 56 avions de transport militaire Airbus en partenariat avec Tata

AVIATION Après la vente de 36 Rafale, c'est un nouveau succès pour le groupe européen...

20 Minutes avec AFP

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Airbus Defence & Space, la division défense et espace d'Airbus Group, a signé un contrat avec le Brésil
Airbus Defence & Space, la division défense et espace d'Airbus Group, a signé un contrat avec le Brésil — Leon Neal AFP

Le ministère indien de la Défense a donné son feu vert à la proposition d'Airbus et du groupe indien Tata pour 56 avions de transport militaire, un contrat estimé à 1,87 milliard de dollars, a indiqué ce jeudi un haut responsable indien.

Le conseil d'acquisition du ministère de la Défense, organisme chargé d'approuver les contrats les plus importants, a donné son feu vert à l'avionneur européen et à Tata Advanced Systems pour la fabrication de ces appareils destinés à remplacer des modèles vieillissants, a-t-il précisé.

Ce contrat estimé à 119,30 milliards de roupies (1,87 milliard de dollars) a été approuvé tard mercredi soir avec d'autres commandes d'un montant d'environ 875 millions de dollars, a indiqué le responsable du ministère.

«Le conseil a approuvé l'offre conjointe du géant européen Airbus Defence and Space et de Tata Advanced Systems pour fournir des C295», a-t-il dit sous couvert d'anonymat.

Les avions seront assemblés par Tata

L'offre d'Airbus et Tata était la seule en course. Le projet prévoit qu'Airbus livrera les 16 premiers appareils «prêts à voler» tandis que les 40 autres seront assemblés dans la ville d'Hyderabad (sud) par Tata, ce qui permettrait un transfert de technologie.

L'Inde tente de moderniser l'ensemble de ses équipements de défense, notamment pour être en mesure de réagir aux initiatives de ses voisins et rivaux, le Pakistan et la Chine.

Depuis son arrivée au pouvoir il y a un an, le gouvernement de Narendra Modi a donné son feu vert à une série de projets bloqués sous le précédent gouvernement, en partie en raison de soupçons de corruption.

Modi, un fervent nationaliste hindou, veut que l'Inde, premier importateur mondial d'armement conventionnel, fabrique sur son sol 70% de ses équipements militaires d'ici la fin de la décennie.

Les détails de la vente de Rafale bientôt négociés

Son gouvernement a relevé à 49% la participation que peut prendre un groupe étranger dans un groupe indien de défense.

Les autres commandes approuvées mercredi soir portent sur 145 mortiers ultra-légers de BAE Systems, des missiles de croisières indo-russes BrahMos et 197 hélicoptères russes Kamov, selon le responsable indien.

Le conseil, présidé par le ministre de la Défense, Manohar Parrikar, a aussi installé le comité chargé de négocier le détail des 36 Rafale de Dassault que l'Inde a prévu de commander.

Cette commande a été annoncée par Narendra Modi lors de sa visite en France mi-avril, une décision qui a mis fin aux négociations entamées en 2012 pour l'achat de 126 Rafale, dont 108 fabriqués en Inde.