Drame ferroviaire: Le train accidenté de Philadelphie roulait au double de la vitesse autorisée

CATASTROPHE Le train qui a déraillé en tuant sept personnes a tenté un freinage d'urgence...

20 Minutes avec AFP

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Un des wagons du train qui a déraillé à Philadelphie le 13 mai 2015
Un des wagons du train qui a déraillé à Philadelphie le 13 mai 2015 — : Patrick Semansky/AP/SIPA

Une trop grande vitesse. Le train qui a déraillé à Philadelphie, mardi soir, faisant 7 morts et plus de 200 blessés, a pris un virage à plus de 160 à l'heure, soit le double de la vitesse autorisée. Le conducteur a été entendu mais il aurait refusé de parler aux autorités.

Selon les enquêteurs du NTSB, l'agence fédérale d'enquête sur les accidents dans les transports, le train roulait à plus de 170 km/h en entrant dans la courbe et a déraillé à 164 km/h après avoir amorcé son freinage. Or, la vitesse est limitée à 80 km/h dans ce virage et, juste avant, à 112 km/h, a précisé l'Agence ferroviaire fédérale.

Le conducteur refuse de parler

Selon le maire, la boîte noire a été retrouvée et le conducteur du train, blessé, a été interrogé par la police. Mais, selon certains médias dont CBS, il aurait refusé de parler directement à la police. «Nous avons été victimes d'une tragédie», la pire en matière de déraillement depuis 50 ans, a déploré l'édile, confirmant que «sept personnes sont décédées» dans l'accident. Huit des blessés sont dans un état critique.

La plupart des blessés souffrent de fractures, bras, jambes, et côtes, a précisé un médecin de l'hôpital Temple University Hospital de Philadelphie, Herbert Cushing, racontant que les blessés lui avaient décrit des scènes de chaos, des passagers tombant les uns sur les autres après le déraillement, notamment dans les dernières voitures du train.

 

Quelque 243 personnes, dont cinq employés de la compagnie ferroviaire Amtrak se trouvaient à bord du train régional 188. Six voitures et la locomotive ont déraillé, trois wagons se sont couchés et l'un d'eux était complètement sur le dos.

Un accident dans un quartier pauvre

Le train effectuait la liaison Washington-New York, une ligne extrêmement fréquentée mais à l'infrastructure vieillissante. Il a déraillé à proximité d'un virage. Le drame s'est produit dans un quartier pauvre du nord de la ville de Philadelphie, où les baraquements succèdent aux usines le long de la voie de chemin de fer. Selon des témoins, la partie avant du train a commencé à vaciller alors qu'il prenait un virage, et les autres voitures ont alors déraillé.

Iwina Washington, 27 ans, était sous le porche de sa maison avec son cousin Robert Ross, 28 ans, quand l'accident s'est produit. Ils n'ont rien entendu mais vu une forte lumière. En se rendant sur les lieux du drame, ils ont découvert un film d'horreur. «Beaucoup de personnes sortaient (du train) comme des fous», avec du sang sur le visage, l'air abasourdi et perdu. «Ca ressemblait un épisode de la série "The Walking Dead"» (le mort-vivant).

Depuis le toit d'un bâtiment industriel, des journalistes de l'AFP pouvaient voir à environ 1 kilomètre trois wagons couchés sortis de la voie, avec une grue qui essayait de déposer des équipements pour découper le métal enchevêtré.

 

L'accident s'est produit dans le même secteur qu'une des plus graves catastrophes ferroviaires survenue aux Etats-Unis, selon le New York Times: en septembre 1943, un train de militaires avait déraillé près du même virage, faisant 79 morts et 117 blessés.

Tous les trains passant par Philadelphie restaient suspendus mercredi, affectant des milliers de voyageurs.