Ecosse: Plus de 2 tonnes de cocaïne saisies sur un remorqueur

STUPEFIANTS L'opération a pu être réalisée grâce à une coopération franco-britannique…

20 Minutes avec AFP

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Des sachets de cocaïne. Illustration.
Des sachets de cocaïne. Illustration. — M. Mejia / AP / Sipa

Une coopération franco-britannique a conduit jeudi à une rare saisie de plus de deux tonnes de cocaïne, à bord d'un remorqueur en mer du Nord au large de l'Ecosse, ont annoncé ce dimanche les autorités des deux pays.

Renseignement de la douane française

Il s'agit de la deuxième saisie majeure de cocaïne en moins de dix jours après celle de 2,25 tonnes au large de la Martinique à bord d'un voilier, la plus importante jamais réalisée par la douane française. Quelque 212 kilos ont également été saisis par une frégate française aux Antilles le 18 avril.

Cette fois, c'est sur un renseignement de la douane française que la marine et les gardes-côtes britanniques ont pu agir, affirme dans un communiqué la douane française.

La Direction nationale du renseignement et des enquêtes douanières (DNRED) «a transmis un renseignement précis permettant à deux navires de la Royal Navy et des gardes-côtes britanniques d'arraisonner un remorqueur à 100 km à l'est de l'Ecosse, transportant une quantité très importante de cocaïne, supérieure à deux tonnes», affirme la douane.

La fouille va continuer

Le Hamal, remorqueur de 35 mètres immatriculé aux îles Marshall et appartenant à une société ukrainienne, avait quitté les Canaries mi-avril et avait été repéré par la DNRED. Son trajet, qui contournait les îles britanniques par l'ouest vers le nord de l'Europe, à l'écart des routes maritimes habituelles, «faisait craindre qu'un chargement de cocaïne en provenance d'Amérique du Sud était intervenu au large des îles Canaries», précise la douane française. Elle a alors alerté l'agence britannique de lutte contre le crime organisé, la National Crime Agency (NCA).

Jeudi, la frégate britannique HMS Somerset et le patrouilleur des gardes-côtes Valiant ont intercepté le Hamal en mer du Nord, à environ 100 milles (180 kilomètres) au large des côtes d'Aberdeen (Ecosse), selon un communiqué de la NCA.

«C'est une saisie potentielle importante de drogues illégales, uniquement rendue possible par la coopération avec la police aux frontières, la Royal Navy, les douanes françaises et nos autres partenaires internationaux», a réagi John McGowan, un responsable de la NCA cité dans le communiqué.

«La quantité exacte de cocaïne à bord doit encore être déterminée et la fouille va sans doute continuer pendant quelque temps» à bord du navire, dorénavant amarré à Aberdeen, ajoute-t-il. Selon la douane française, «la quantité de cocaïne dissimulée à bord est supérieure à deux tonnes» et est toujours en cours d'évaluation.

Les membres d’équipage en garde à vue

Les neuf membres turcs de l'équipage, âgés de 26 à 63 ans, sont eux en garde à vue et doivent être présentés lundi à un tribunal d'Aberdeen pour être poursuivis pour trafic de drogue, selon la NCA.

Pour la douane, «félicitée» par le ministre des Finances Michel Sapin et le secrétaire d'Etat au Budget Christian Eckert, ces récentes saisies «témoignent de la qualité de la coopération internationale en matière de lutte contre les narcotrafics et de la qualité du travail de renseignement effectué par la douane».