Séisme au Népal : Dix morts dans l'avalanche du camp de base de l'Everest

FAITS DIVERS 700 alpinistes se trouvent dans le district de Solukhumbhu où se trouve l'Everest, dont 300 devraient être retenus au camp de base...

20 Minutes avec AFP

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Vue de l'Everest depuis le Népal, le 18 mai 2009
Vue de l'Everest depuis le Népal, le 18 mai 2009 — Str AFP

Des alpinistes se trouvant sur le mont Everest ont été pris dans le puissant séisme qui a frappé plusieurs régions du Népal samedi, faisant plusieurs centaines de morts dans le pays.

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«Nous ne disposons pas encore des détails, mais la mort de dix personnes a été rapportée jusqu'à présent, dont (celle) d'alpinisters étrangers», a déclaré à l'AFP Gyanendra Kumar Shrestha du ministère népalais du Tourisme.

Auparvant, la directrice du bureau de l'AFP au Népal, Ammu Kannampilly, annonçait qu'elle était bloquée sur l'Everest dans le tremblement de terre. «Nous avons été pris dans le tremblement de terre sur l'Everest. Nous sommes tous les deux OK... Il neige ici, aucun hélicoptère ne peut arriver jusqu'ici», a écrit dans un SMS la journaliste de l'AFP en reportage à proximité du camp de base.

Deux alpinistes expérimentés ont raconté qu'un mouvement de panique s'était emparé du camp de base où se trouvaient de nombreuses équipes de grimpeurs, et qui a été «sérieusement endommagé». L'un d'entre eux a ajouté que le séisme avait aussi provoqué une « énorme avalanche ». «Sorti en courant de ma tente pour me sauver la vie. Sain et sauf. Beaucoup, beaucoup de monde dans la montagne », a twitté un alpiniste roumain, Alex Gavan, qui se préparait à attaquer la montée près de Lhotse, le quatrième plus haut sommet du monde.

Un autre alpiniste, Daniel Mazur, a précisé que son équipe était restée coincée au camp numéro 1, un peu plus haut dans la montagne, juste après le séisme.

«Un puissant séisme a frappé l'Everest. Le camp de base a été sérieusement endommagé. Notre équipe est bloquée dans le camp n°1. S'il vous plaît, priez pour tout le monde», a-t-il twitté.

L'Everest avait été frappé l'an dernier par une gigantesque avalanche qui avait tué 16 guides et conduit à la fermeture de l'accès à la montagne.

Quelque 700 alpinistes se trouvent dans le district de Solukhumbhu où se trouve l'Everest, dont 300 devraient être retenus au camp de base, a indiqué le numéro deux de la police, Chandra Dev Rai. «Nous essayons de les atteindre, de voir s'ils sont en sécurité, mais les téléphones ne fonctionnent pas», a-t-il déclaré depuis la ville de Solukhumbhu que les alpinistes en route pour la montagne sont obligés de traverser.