Australie: Trois morts dans de violentes intempéries à Sydney

INTEMPERIES Au total, près de 119 millimètres d'eau sont tombés sur Sydney en 24 heures, soit le niveau le plus élevé depuis 2002...

20 Minutes avec agences

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Des arbres sont tombés à Sydney, le 21 avril 2015 à la suite d'intempéries
Des arbres sont tombés à Sydney, le 21 avril 2015 à la suite d'intempéries — SAEED KHAN AFP

Trois personnes ont trouvé la mort dans la région de Sydney (sud-est du pays), balayée, ce mardi, par les intempéries, où des arbres sont tombés et 215.000 foyers étaient privés électricité à Sydney et sur la côte centrale, plus au nord.

Pour la seconde journée consécutive, des vents violents soufflant jusqu'à 135 km/h et des pluies torrentielles déferlaient sur la région. Sur Bondi, la célèbre plage de Sydney, le vent poussait le sable vers l'intérieur des terres. La houle, qui, perturbait également le mouvement des bateaux a contraint l’autorité portuaire de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud fermer le port de Sydney aux liaisons commerciales, pendant une période pouvant aller jusqu'à 48 heures.

3.000 appels à l'aide

Le bilan fait état, d’après la police de Nouvelle-Galles du Sud, de trois morts à Dungog, à environ 200 kilomètres au nord de Sydney. Les circonstances exactes n’ont pour l’instant pas été déterminées. Selon la presse locale, plusieurs personnes se sont retrouvées piégées dans des véhicules, des bâtiments ou sur des toits en tentant d'échapper aux inondations.

Steven Pearce, le commissaire adjoint aux services d'urgence de l'Etat confirme l’état de la catastrophe, précisant qu’il a reçu plus de 3.000 appels à l'aide et avoir mené 20 opérations de secours sur des lieux inondés. D'après le bureau météorologique, 119 millimètres d'eau sont tombés sur Sydney en 24 heures, soit le niveau le plus élevé depuis 2002.