Méditerranée: Un chalutier chavire avec 700 migrants à bord selon le HCR

MONDE Quelque 28 personnes ont été récupérées...

20 Minutes avec AFP

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Illustration de migrants rescapés arrivés en Italie.
Illustration de migrants rescapés arrivés en Italie. — Francesco Malavolta/AP/SIPA

Après la mort de 400 migrants la semaine dernière en Méditerrannée, un nouveau drame semble s'être noué entre le Libye et les côtes italiennes. En effet, d'après le Haut-commissariat aux réfugiés (HCR), le naufrage d'un chalutier chargé de migrants au large de la Libye fait redouter une véritable «hécatombe» en Méditerranée avec quelque 700 morts ce dimanche matin.

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Ce chalutier a chaviré à environ 70 miles (130 km) des côtes libyennes avec à son bord plus de 700 personnes, selon le récit de 28 survivants récupérés par un navire marchand, a indiqué à la chaîne italienne RAInews24, Carlotta Sami, porte-parole du HCR en Italie. Si ces chiffres étaient confirmés, il s'agirait de la «pire hécatombe jamais vue en Méditerranée», a-t-elle déclaré.

21 cadavres récupérés

Quelque 24 cadavres ont été récupérés, selon les garde-côtes italiens, qui ne confirment pas le chiffre de 700 personnnes à bord, mais précisent dans un communiqué que ce chalutier de 20 mètres de long «est en capacité de tranporter plusieurs centaines de personnes». Le chalutier a lancé dans la nuit de samedi à dimanche un appel au secours reçu par les garde-côtes italiens qui ont aussitôt demandé à un cargo portugais de se dérouter. A leur arrivée sur les lieux, à environ 120 milles (220 km) au sud de l'île italienne de Lampedusa, l'équipage a vu le chalutier chavirer, selon le HCR. C'est probablement quand les 700 migrants à bord se sont précipitées tous du même côté à l'arrivée du cargo portugais que le drame est survenu, a encore dit Carlotta Sami.

Une importante opération de secours a été mise en place avec le concours des marines italienne et maltaise, a indiqué à l'AFP un porte-parole de la marine maltaise. L'alerte avait été donnée vers minuit locales, selon ce porte-parole de la marine maltaise. Si ce bilan devait être confirmé, il viendrait s'ajouter aux quelque 450 morts et disparus lors de deux précédents naufrages en moins d'une semaine. Là encore, ce sont les récits de survivants qui ont permis d'établir ces bilans, alors que le flux de migrants provenant de la Libye ne cesse de grossir.

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A la faveur du chaos en Libye et du beau temps qui s'est installé sur cette partie de la Méditerranée, le flux de migrants qui s'embarquent depuis les côtes libyennes ne cesse de grossir. Entre 500 et parfois 1.000 personnes sont chaque jour récupérées par les garde-côtes italiens ou des navires marchands.

Plusieurs organisations internationales et humanitaires ont dénoncé ces derniers jours l'incurie des autorités européennes, réclamant davantage de moyens. «Il faut une opération Mare nostrum européenne», a ainsi déclaré la porte-parole du HCR. L'opération italienne Mare nostrum de sauvetage des migrants a été remplacée par l'opération Triton, une opération de surveillance des frontières beaucoup plus modeste.

Plus de 900 migrants ont perdu la vie depuis le début de l'année en effectuant la traversée entre la Libye et l'Italie, sans compter cette nouvelle tragédie, contre moins de 50 l'année dernière à la même époque, quand Mare nostrum était encore en place, ont relevé cette semaine les organisations humanitaires. L'Italie, en première ligne face à la Libye d'où partent l'essentiel de ces migrants, réclame elle-aussi davantage de moyens.

Le pape appelle à «agir avec décision et rapidité»

Le pape François a appelé dimanche la communauté internationale à «agir avec décision et rapidité» face à la multiplication des tragédies en Méditerranée.

Les migrants «sont des hommes et des femmes comme nous, des frères qui cherchent une vie meilleure», a déclaré le souverain pontife, devant des milliers de fidèles rassemblés place Saint-Pierre.