Mali: Un otage néerlandais libéré par l'armée française

ARMEE Enlevé depuis quatre ans par Aqmi, il a été «mis en lieu sûr» a précisé François Hollande...

O. G.

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Capture d'écran d'une vidéo publiée par le SITE Intelligence Group le 17 novembre 2014 et montrant l'otage néerlandais Sjaak Rijke, retenu par Aqmi
Capture d'écran d'une vidéo publiée par le SITE Intelligence Group le 17 novembre 2014 et montrant l'otage néerlandais Sjaak Rijke, retenu par Aqmi — SITE Intelligence Group

Un Néerlandais détenu par le groupe islamiste Aqmi a été libéré lundi par des soldats des forces spéciales françaises lors d'une opération dans l'extrême-nord du Mali, a déclaré le ministère français de la Défense.

Qui est l'otage néerlandais d'Aqmi libéré par la France?

Une libération surprise

Un communiqué précise que «l'otage néerlandais Sjaak Rijke, enlevé à Tombouctou le 25 novembre 2011», a été libéré lors «d'une action militaire conduite par les forces spéciales de l'armée française. Cette action de combat a permis la capture de plusieurs individus».

«Ça a été pour nous, pour nos forces, une surprise de pouvoir libérer cet otage car nous n'avions pas d'information sur la présence de cet otage», a précisé François Hollande.

L'ex otage mis en sécurité et soigné

Le ministre néerlandais des Affaires étrangères Bert Koenders a assuré depuis les Pays-Bas: «Il (Rijke) va bien étant données les circonstances (...) C'est une formidable nouvelle pour Sjaak et sa famille. Je suis heureux et reconnaissant que cette horrible période d'incertitude et de détresse soit terminée». Le ministre a indiqué que l'ex itage recevait des «soins» et était entouré par des soldats néerlandais et du personnel de l'ambassade.

Un mort pendant la prise d'otage en novembre 2011

Le 25 novembre 2011, un groupe d'hommes armés avait fait irruption sur la terrasse d'un hôtel de Tombouctou, la ville historique du nord du Mali. Ils avaient menacé un groupe d'Occidentaux pour les forcer à les suivre. L'un d'eux, un Allemand, avait tenté de résister et avait été abattu. Un autre, également allemand, était parvenu à se cacher.

Deux autres otages toujours aux mains d'Aqmi

Le commando avait emmené Sjaak Rijke ainsi qu'un Sud-africain, Stephen Malcolm McGown, et un Suédois, Johan Gustafson, qui sont toujours aux mains de leurs ravisseurs. En novembre 2014, Aqmi (Al-Qaïda au Maghreb islamique) avait diffusé sur internet une vidéo sur laquelle Sjaak Rijke s'exprimait à l'occasion de son 1000è jour de détention. Il était accompagné sur ce film de Serge Lazarevic, otage français aux mains d'Aqmi qui sera libéré peu après, en échange de la libération de quatre jihadistes emprisonnés au Mali.

«Des morts et des blessés» parmi les djihadistes

François Hollande a indiqué lundi à Izieu que l'otage néerlandais au Mali libéré par des forces spéciales françaises a été «mis en lieu sûr» et annoncé que cette intervention s'était soldée par «des morts et des blessés» parmi les djihadistes. «Il y a quelques heures, les forces spéciales françaises ont pu porter une attaque contre un groupe terroriste et ont pu non seulement neutraliser ce groupe mais obtenir la libération, sauver donc, un Néerlandais qui était retenu en otage depuis novembre 2011, c'est-à-dire près de quatre ans», a déclaré à la presse le chef de l'Etat en marge d'un hommage à Izieu (Ain) aux 44 enfants juifs raflés il y a 71 ans.