Le militant italien d'extrême gauche Cesare Battisti à Rio de Janeiro le 12 février 2012
Le militant italien d'extrême gauche Cesare Battisti à Rio de Janeiro le 12 février 2012 — Christophe Simon AFP

JUSTICE

Brésil: L'écrivain italien Cesare Battisti arrêté en vue de son expulsion

Il a été condamné en Italie à la réclusion à perpétuité pour plusieurs assassinats...

La police fédérale du Brésil a interpellé jeudi l'écrivain italien et ancien militant d'extrême gauche Cesare Battisti, condamné pour des assassinats dans les années 1970 par la justice de son pays, en vue de son expulsion ordonnée par un tribunal brésilien.

Cesare Battisti a été arrêté à Embu das Artes, une ville de l'Etat de Sao Paulo. Il «restera dans les locaux de la superintendance régionale de la police fédérale de Sao Paulo jusqu'à ce que son expulsion soit effective», ont indiqué les forces de l'ordre dans un communiqué.

L'expulsion ordonnée le 3 mars

Son avocat, Igor Sant'Anna Tamasauskas, a refusé de donner d'autres informations que celles fournies par la police. Cesare Battisti ne répondait pas sur son téléphone portable. Une juge fédérale avait ordonné le 3 mars l'expulsion de l'ancien militant, sentence qui avait remis en question une décision de la Cour suprême.

Il s'agit «d'un étranger en situation irrégulière au Brésil et qui, en tant que criminel condamné dans son pays pour meurtre, n'a pas le droit de rester» au Brésil, avait statué la juge Adverci Mendes de Abreu. La défense de Cesare Battisti avait annoncé son intention de faire appel de cette décision.

La juge soulignait que Cesare Battisti devait être expulsé au Mexique ou en France, pays où il s'est rendu après voir fui l'Italie et avant de se réfugier au Brésil en 2004.

Selon elle, cette décision n'est pas contradictoire avec celle de la Cour suprême ni celle de l'ancien président Luiz Inacio Lula da Silva de ne pas expulser Cesare Battisti, étant donné «qu'il n'est pas nécessaire de livrer l'étranger à son pays de nationalité».

Dans la clandestinité au Brésil de 2004 à 2007

Cesare Battisti, 60 ans, est réclamé par l'Italie après avoir été condamné en 1993 par contumace à la réclusion à perpétuité pour quatre meurtres et complicité de meurtres à la fin des années 1970 -les années de «plomb» du terrorisme-, crimes dont il se dit innocent.

Cesare Battisti a toujours dit à ses avocats «n'avoir aucune intention de quitter le Brésil», où il a vécu dans la clandestinité de 2004 à 2007, date de son arrestation à Rio de Janeiro. Il avait commencé à y refaire sa vie, après 30 ans de fuite au Mexique et en France où il est devenu auteur de romans policiers.