Nigeria: Le Niger et le Tchad lancent une offensive simultanée contre Boko Haram

TERRORISME Des attaques terresteres et aériennes ont été lancées ce dimanche contre les islamistes au Nigeria...

20 Minutes avec AFP

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Le Président du Niger, Mahamdou Issoufou s'entretient avec un officier français à Diffa, dans l'est du Niger.
Le Président du Niger, Mahamdou Issoufou s'entretient avec un officier français à Diffa, dans l'est du Niger. — AFP

Les armées du Niger et du Tchad ont lancé dimanche une offensive «terrestre et aérienne» d'envergure au Nigeria contre les islamistes de Boko Haram depuis le sud-est du Niger, frontalier, a-t-on appris auprès du gouvernement nigérien.

«Une offensive est en cours contre Boko Haram», a indiqué à l'AFP une source gouvernementale: «Très tôt ce matin, les troupes nigériennes et tchadiennes ont déclenché une offensive contre Boko Haram, sur les deux fronts, dans la zone de Bosso et près de Diram». Des milliers de soldats nigériens et tchadiens étaient positionnés depuis plus d'un mois en posture défensive dans la province de Diffa, sous le feu de Boko Haram.

Allégeance de Boko Haram à Daesh

La veille, Abubakar Shekau, chef des insurgés nigérians, avait annoncé son allégeance à l'EI, formalisant cette déclaration sur Twitter dans un enregistrement audio de huit minutes en arabe, sous-titré en français et en anglais, promettant de «faire enrager les ennemis d'Allah». Si l'annonce du ralliement à l'EI est le premier serment d'allégeance formel de Boko Haram à Baghdadi, des signes de rapprochement entre les deux groupes étaient visibles ces derniers mois. Notamment dans les modes de communication, les vidéos de Boko Haram ressemblant de plus en plus à la propagande de l'EI, qui avait déclaré par le passé avoir reçu des serments d'allégeance d'islamistes nigérians.

Boko Haram et l'EI «ont essuyé de nombreux échecs ces dernières semaines et ces derniers mois», et le serment d'allégeance «pourrait être une façon de lancer un message à leurs troupes, pour leur regonfler le moral et attirer de nouvelles recrues, surtout dans le cas de Boko Haram», explique Yan St-Pierre, expert en lutte contre le terrorisme pour l'entreprise berlinoise Modern Security Consulting.

Massacres au Nigeria et dans les pays voisins

Cette offensive d'envergure intervient à un moment clé. L'offensive régionale lancée fin janvier par le Tchad, le Cameroun et le Niger -- eux aussi touchés par des attaques islamistes dans la région du Lac Tchad -- a porté des coups aux djihadistes, qui ont dû abandonner plusieurs positions dans l'extrême nord nigérian. Boko Haram, dont on évalue le nombre de combattants à plusieurs milliers et qui n'a cessé de recruter, continue à multiplier les attentats sanglants dans les grandes villes du Nord et les massacres de villageois dans les zones reculées, au Nigeria et parfois dans les pays voisins.