Etats-Unis: Obama accueille le dalaï lama, un «ami»

DIPLOMATIE Le président des Etats-Unis a rendu un hommage appuyé au chef spirituel des Tibétains...

20 Minutes avec AFP

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Le dalaï lama, le 14 décembre 2014 à Rome
Le dalaï lama, le 14 décembre 2014 à Rome — Tiziani Fabi AFP

« Je veux accueillir un bon ami »: Barack Obama a rendu un hommage appuyé au dalaï lama jeudi à Washington lors d'un discours en présence du chef spirituel des Tibétains qui devrait provoquer une nouvelle fois la colère de la Chine.

Dès l'annonce de cette initiative, en début de semaine, Pékin avait rappelé sa farouche opposition à toute rencontre, « quelle que soit sa forme », entre un dirigeant étranger et le dalaï lama.

« Nous sommes heureux qu'il soit parmi nous aujourd'hui », a lancé le président américain devant quelque 3.000 personnes rassemblées dans la capitale fédérale.

«Exemple de compassion»

Le dalaï lama est « un exemple puissant de ce que la compassion signifie, il est une source d'inspiration qui nous encourage à parler en faveur de la liberté et de la dignité de tous les êtres humains », a ajouté Barack Obama, prenant soin de rappeler qu'il l'avait accueilli à plusieurs reprises à la Maison Blanche.

Peu avant le début des discours, le chef spirituel des Tibétains, installé à une table en compagnie notamment de Valerie Jarrett, proche conseillère du président américain, avait joint ses mains pour saluer l'audience.

La Maison Blanche avait pris soin de souligner à l'avance qu'aucune rencontre entre les deux hommes n'était prévue.