Un petit drone s'écrase dans les jardins de la Maison Blanche

ETATS-UNIS Une faille de plus dans la sécurité présidentielle...

20 Minutes avec AFP

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Un drone de type «quadcopter» s'est écrasé dans le jardin de la Maison Blanche, le 26 janvier 2015.
Un drone de type «quadcopter» s'est écrasé dans le jardin de la Maison Blanche, le 26 janvier 2015. — SECRET SERVICE/SIPA/AP

Un petit drone, ne présentant aucun danger, a survolé les jardins de la Maison Blanche lundi matin avant de s'y écraser, mettant une nouvelle fois en lumière les failles du Secret Service, la force chargée de la protection du président des Etats-Unis.

Selon le Secret Service, l'engin est un «quad copter», un drone «d'environ 60 cm de diamètre». «Il volait à très basse altitude et s'est écrasé du côté sud-est du complexe» de la Maison Blanche.

Il a été détecté par l'un des agents du Secret Service «vers 3H08» (9h08 heure de Paris) du matin.

De son côté, Josh Earnest, le porte-parole de Barack Obama, a assuré que «selon les premiers éléments rassemblés, le drone ne représente aucune menace pour quiconque à la Maison Blanche». Barack Obama et son épouse Michelle se trouvent actuellement à New Delhi où le président américain effectue une visite de trois jours.

Un employé gouvernemental «s'amusait»

D'après des responsables des forces de l'ordre cités par le New York Times, il s'agirait d'un employé du gouvernement américain qui «n'avait pas l'intention de faire franchir (à l'engin) la grille de la Maison Blanche, ni de le faire voler près de la résidence du président». L'employé, dont l'identité n'a pas été révélée, a indiqué au Secret Service qu'il «s'amusait» avec son drone à proximité de la Maison Blanche «lorsqu'il en a perdu le contrôle».

Cette affaire rappelle un épisode similaire qui s'est produit à Paris il y a un peu moins de deux semaines, lorsqu'un drone a survolé le palais de l'Elysée pendant quelques secondes. Mais, bien que le personnel de la Maison Blanche n'ait à aucun moment été mis en danger par l'engin, cet épisode illustre une nouvelle fois les failles du Secret Service.

Incidents en série

Une série d'incidents ont en effet éclaboussé cette police d'élite qui comprend quelque 6.500 hommes et femmes et est en pleine restructuration. Déjà ternie ces dernières années par des scandales liés à la prostitution et à l'alcool, son image a été sérieusement écornée l'automne dernier lorsqu'un homme muni d'un couteau a réussi à escalader la grille qui entoure les pelouses de la Maison Blanche, parcourir plusieurs dizaines de mètres en courant et entrer dans un salon de réception avant d'être interpellé.

Par ailleurs à la mi-janvier, la maison du vice-président Joe Biden, dans l'Etat du Delaware, a été la cible de tirs. Biden et son épouse n'étaient pas dans la maison au moment où les tirs sont survenus.