Ukraine: 30 morts à Marioupol, les séparatistes lancent l'offensive

CONFLIT Kiev dénonce depuis le début de la semaine l'entrée de bataillons russes sur le territoire de l'Ukraine...

20 Minutes avec AFP
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Un soldat ukrainien fait feu sur des séparatistes pro-russes près de l'aéroport de Donetsk, dans l'est de l'Ukraine, le 3 janvier 2015
Un soldat ukrainien fait feu sur des séparatistes pro-russes près de l'aéroport de Donetsk, dans l'est de l'Ukraine, le 3 janvier 2015 — Vasily Maximov AFP

Les séparatistes prorusses ont annoncé samedi avoir lancé une offensive contre le port stratégique de Marioupol, dernière grande ville de l'Est sous contrôle de Kiev, où trente civils au moins ont péri samedi dans des bombardements, selon les autorités locales. «L'offensive sur Marioupol a débuté aujourd'hui, a déclaré le dirigeant de la république autoproclamée de Donetsk Alexandre Zakhartchenko.

La conquête de cette ville industrielle d'un demi-million d'habitants créerait un pont terrestre entre la Russie et la Crimée, annexée en mars mais très dépendante de Kiev pour ses approvisionnements en eau, électricité et produits alimentaires. Alexandre Zakhartchenko ne s'est pas prononcé sur les tirs au lance-roquette multiples Grad dans la matinée dans un quartier densément peuplé. D'autres responsables séparatistes ont nié leur responsabilité en dénonçant une «provocation» des forces de Kiev.

30 morts dans les bombardements

Le président ukrainien Petro Porochenko a affirmé pour sa part dans un communiqué que son pays allait se battre jusqu'à la «victoire totale» contre les séparatistes prorusses. La représentante de la diplomatie européenne Federica Mogherini a prévenu que cette escalade allait «inévitablement provoquer une grave détérioration des relations entre l'UE et la Russie», déjà lourdement frappée par les sanctions européennes et américaines, mais qui dément toute implication dans le conflit.

A Kiev, le Premier ministre Arseni Iatseniouk a exigé la convocation d'une réunion d'urgence du Conseil de sécurité de l'ONU. Il a appelé la communauté internationale à «arrêter l'agresseur russe qui menace l'Ukraine, l'Europe et la sécurité mondiale».

Le bilan de bombardements au lance-roquettes multiples Grad contre un quartier est densément peuplé de Marioupol a atteint 30 morts, selon la mairie qui a souligné qu'il pourrait encore s'alourdir.

Des lance-roquettes multiples déployées autour de Marioupol

Jusqu'à présent cette ville industrielle située sur les bords de la mer d'Azov a été à l'abri de combats qui éclataient sporadiquement dans ses environs. L'attaque sanglante contre un quartier de Marioupol qui survient quelques jours après l'abandon par l'armée ukrainienne de l'aéroport de Donetsk, site hautement symbolique, marque un tournant dans le conflit qui a fait plus de 5.000 morts en neuf mois.

Cinq heures après les bombardements les pompiers continuaient d'éteindre des incendies. Des militaires et des policiers patrouillaient les rues presque vides.

Le ministre de la Défense Stepan Poltorak a pour sa part annoncé que les rebelles déployaient autour de Marioupol des lance-roquettes multiples et que la présence militaire ukrainienne avait été renforcée dans ce secteur. «La situation s'est nettement dégradée au cours des dernières 24 heures» partout dans l'Est séparatiste prorusse, a-t-il déclaré.

Kiev dénonce depuis le début de la semaine l'entrée de bataillons russes sur le territoire de l'Ukraine et des attaques tous azimuts contre les positions de l'armée ukrainienne.