Etats-Unis: Un vétéran du Vietnam exécuté pour le meurtre d'un policier

SOCIETE Howard Brannan, 66 ans, était revenu du Vietnam «décoré pour son combat héroïque»...

20 Minutes avec agences

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Manifestation contre la peine de mort devant la Cour Suprême des Etats-Unis, le 29 juin 2013
Manifestation contre la peine de mort devant la Cour Suprême des Etats-Unis, le 29 juin 2013 — Nicholas Kamm AFP

Un ancien combattant américain au Vietnam a été exécuté, dans la nuit de mardi à mercredi, en Géorgie (sud-est des Etats-Unis), pour le meurtre d'un policier. Andrew Howard Brannan, 66 ans, a passé quinze ans dans le couloir de la mort et a été déclaré décédé par injection létale au pénitencier de Jackson.

Cet ancien combattant du Vietnam, souffrant du syndrome post-traumatique (PTSD), avait été reconnu coupable le 28 janvier 2000 du meurtre «avec méchanceté» d'un policier de 22 ans. «Brannan a tiré à de multiples reprises sur la victime et l'a tué lors d'un contrôle de la circulation», a écrit le bureau des grâces de Géorgie, en refusant sa clémence.

Une maladie mentale grave

La vidéo embarquée du policier Kyle Dinkheller a enregistré sa propre mort. Le 12 janvier 1998, l'officier arrêtait le pick-up du condamné en excès de vitesse. Selon un document de la Cour suprême de Géorgie, la vidéo montre Brannan dansant sur la chaussée, criant des insultes et mettant au défi le policier de le tuer, avant de prendre un fusil dans son pick-up et de commencer à tirer aux cris de «Meurs, enculé».

Son ultime appel a également été rejeté par la Cour suprême des Etats-Unis, qui l'avait déjà débouté en juin dernier. Jusqu'au dernier moment, ses avocats ont argué de ses bons et loyaux services au Vietnam, où il avait été déployé «volontairement» et d'où il était revenu «décoré pour son combat héroïque». Des avocats qui n'ont jamais contesté que cet homme, aux cheveux blancs et lunettes rondes, ait tué le policier, jeune père de famille, mais se demandaient si l'on devait «vraiment exécuter un ancien combattant de la guerre du Vietnam, sans antécédent judiciaire, qui, au moment du meurtre du shérif-adjoint, a été diagnostiqué handicapé à 100%, pour PTSD et troubles bipolaires?»

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Pemière exécution de l'année 2015 aux Etats-Unis

Celui-ci rappelait à la haute Cour de «l'exemption de peine capitale», dont bénéficient «les anciens combattants américains comme M. Brannan» quand ils sont malades mentaux, et jugeait en conséquence son exécution inconstitutionnelle en vertu du 8e Amendement.

Il s'agit de la première exécution de l'année 2015 aux Etats-Unis, où la peine capitale a reculé en 2014 avec 35 exécutions, le chiffre le plus bas depuis 20 ans, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).