Cameroun: L'armée repousse une attaque de Boko Haram contre une base militaire

TERRORISME Des tirs très nourris ont été entendus...

N.Beu. avec AFP

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Des islamistes de Boko Haram dans une vidéo de propagande publiée le 9 novembre 2014.
Des islamistes de Boko Haram dans une vidéo de propagande publiée le 9 novembre 2014. — HO / BOKO HARAM / AFP

De nombreux combattants du groupe islamiste nigérian Boko Haram ont lancé une attaque lundi ciblant notamment une base militaire dans le quartier administratif de Kolofata (nord-ouest du Cameroun), provoquant la fuite de nombreuses personnes, a appris l'AFP de source policière camerounaise. Selon une source militaire qui s'est confiée à l'AFP, l'attaque a toutefois été «repoussée», faisant 143 morts du côté de Boko Haram.

Des islamistes touchés

«Un groupe [de membres de] Boko Haram a attaqué Kolofata ce matin [lundi]. Ils ont ciblé notamment la base militaire de la ville», a affirmé sous couvert d'anonymat un officier de police, joint dans la région. «Dès que les populations ont entendu les premiers coup de feu, elles ont fui la ville. Les tirs étaient très nourris», a ajouté une source proche des autorités traditionnelles locales.

«Les combats étaient intenses, mais ils ont été repoussés. Nous avons fait des victimes dans leur camp. Il n'y en pas de notre côté», a affirmé à l'AFP un responsable du Bataillon d'intervention rapide (BIR), unité d'élite de l'armée. Lundi soir, le Cameroun a finalement publié un bilan de «143 terroristes» et d'un soldat camerounais tués.

«Tes soldats ne peuvent rien contre nous»

Le chef de Boko Haram Abubakar Shekau a menacé dans une vidéo postée sur YouTube le président camerounais Paul Biya, début janvier. «Paul Biya, si tu ne mets pas fin à ton plan maléfique, tu vas avoir droit au même sort que le Nigeria (...) Tes soldats ne peuvent rien contre nous», a déclaréAbubakar Shekau.

Boko Haram a lancé depuis quelques mois une série d'attaques dans la région du nord-ouest du Cameroun, où une longue frontière commune court avec le nord-est du Nigeria, contrôlé en grande partie par le groupe islamiste.

Seize villages rasés

Les djihadistes de Boko Haram se sont emparés ces derniers mois de plus d'une vingtaine de localités de cette région, proclamant un «califat» dans les zones sous son contrôle. La semaine dernière, le groupe a rasé seize village, faisant des centaines de morts. L'armée camerounaise a mené pour la première fois des frappes aériennes contre Boko Haram en décembre.

Kolofata a été plusieurs fois la cible de Boko Haram, notamment en juillet 2014 où plusieurs personnes avaient été tuées. 27 personnes, dont l'épouse d'un vice-Premier ministre, avaient été enlevées puis libérées après plusieurs semaines de captivité.