Arabie Saoudite: Le roi Abdallah hospitalisé pour des «examens médicaux»

SANTE Il est âgé de 91 ans...

20 Minutes avec AFP

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Le roi Abdallah d'Arabie saoudite, le 5 janvier 2014 à La Mecque
Le roi Abdallah d'Arabie saoudite, le 5 janvier 2014 à La Mecque — Brendan Smialowski AFP

Le roi Abdallah d'Arabie saoudite a été hospitalisé mercredi à Ryad pour «certains examens médicaux», a annoncé le cabinet royal dans un bref communiqué. Le souverain, âgé de 91 ans et à la santé fragile, a été admis à la cité médicale Roi Abdel Aziz de la Garde républicaine, indique le texte, sans donner de précisions sur son état.

Des apparitions publiques de plus en plus rares

Abdallah, à la tête d'un royaume qui est le premier exportateur mondial de pétrole, fait des apparitions publiques de plus en plus rares. Il se fait représenter par son prince héritier, Salmane Ben Abdel Aziz, 77 ans, comme lors du dernier sommet du Conseil de coopération du Golfe (CCG) début décembre à Doha. Le monarque saoudien avait subi deux opérations au dos visant à corriger un «relâchement ligamentaire», en octobre 2011 et en novembre 2012.

En novembre 2010, il avait été opéré à New York d'une hernie discale, compliquée d'un hématome, puis avait subi une deuxième opération le mois suivant. L'âge du roi Abdallah et ses multiples hospitalisations alimentent régulièrement les rumeurs sur l'avenir du royaume, qui reste un acteur-clé au Moyen-Orient. Le prince Salmane, demi-frère du roi, a été nommé prince héritier en juin 2012.