Tsunami de 2004: Un des pires cataclysmes des temps modernes

COMMEMORATION Le séisme, le plus important dans le monde depuis 1960, a rayé des villages de la carte. Dix ans après, l'Indonésie, pays le plus touché, rend hommage aux victimes…

Fabrice Pouliquen

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Décembre 2004: un séisme d'une magnitude de 9,1 au large de Sumatra (Indonésie) déclenche un tsunami gigantesque qui fait plus de 220.000 morts dans une dizaine de pays d'ASIE DU SUD-EST.
Décembre 2004: un séisme d'une magnitude de 9,1 au large de Sumatra (Indonésie) déclenche un tsunami gigantesque qui fait plus de 220.000 morts dans une dizaine de pays d'ASIE DU SUD-EST. — Roslan Rahman AFP/archives

Le dimanche 26 décembre 2004, à 7h58 locales (0h58 GMT), un tremblement de terre de magnitude 9,3 sur l'échelle de Richter se produit au large de l'Indonésie, déclenchant un tsunami dévastateur qui fait plus de 220.000 morts.

>> Tsunami, dix ans après: l'Indonésie lance les commémorations

La puissance du séisme (le plus important dans le monde depuis 1960) est telle que la terre se soulève, faisant surgir une vague d'une quinzaine de mètres qui dévaste, 30 minutes plus tard, la province indonésienne d'Aceh, dans le nord de l'île de Sumatra.

Des villages rayés de la carte

Aceh sera la région la plus touchée, car à proximité immédiate de l'épicentre: des dizaines de villages sont rayés de la carte, la puissance de la secousse allant même jusqu'à déplacer des îles. Rien que sur la côte ouest de Sumatra, 131.000 personnes périssent.

La vague déferle ensuite sur l'ensemble du littoral du Golfe du Bengale, frappant successivement les côtes de la Thaïlande, de la Birmanie, du Sri Lanka, de l'Inde (notamment les archipels d'Andaman et Nicobar). Environ six heures après le début de la catastrophe, les côtes de l'Afrique de l'Est (Somalie, Tanzanie, Kenya) sont atteintes par le tsunami.

220.000 morts en quelques heures

En quelques heures, au moins 220.000 personnes sont tuées, dont près de 170.000 en Indonésie, 31.000 au Sri Lanka, 16.400 en Inde et 5.400 en Thaïlande, selon les estimations officielles. Parmi les autres pays asiatiques touchés, les Maldives avec une centaine de morts, la Malaisie et la Birmanie, une soixantaine, et le Bangladesh (deux morts). En Afrique orientale, plus de 300 décès sont recensés, principalement en Somalie (dix en Tanzanie et un au Kenya où l'alerte avait été donnée).

L'ensemble de la communauté internationale est touché par ce drame: sur les 5.400 victimes de Thaïlande, près de la moitié sont des étrangers de 37 nationalités différentes. Les pays européens auront à déplorer la mort de plus de 1.700 personnes, principalement des touristes venus chercher le soleil de Noël. La Suède, avec 543 morts, et l'Allemagne (537) ont payé le plus lourd tribut parmi les pays occidentaux. Près de 180 Finlandais, 150 Britanniques, environ 110 Suisses, 95 Français, plus de 80 Norvégiens et près de 50 Danois ont perdu la vie dans la catastrophe.

Un million de personnes sans-abri

Sur place, plusieurs milliers d'« enfants du tsunami » se retrouvent orphelins, des dizaines de milliers souffrent de traumatismes psychologiques.

Les dégâts matériels sont innombrables et plus d'un million de personnes se retrouvent sans-abri. La vague géante ravage aussi tout un écosystème sur le littoral de l'océan Indien, comme les mangroves d'Aceh ou les récifs coralliens de Thaïlande, et entraîne de nombreuses pollutions chimiques.

Survenant au lendemain de Noël, cette catastrophe a suscité un élan de générosité sans précédent dans le monde, les promesses d'aide affluant dans la dizaine de pays asiatiques affectés. Plus de 13,5 milliards de dollars sont levés, soit plus de 7.100 dollars par personne touchée par le tsunami.