Paludisme: Deux fois moins de morts depuis l'an 2000

20 Minutes avec agences

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Un homme explique à des enfants l'utilisation d'une moustiquaire imprégnée d'insecticide, en 2009 au Soudan
Un homme explique à des enfants l'utilisation d'une moustiquaire imprégnée d'insecticide, en 2009 au Soudan — Tony Karumba AFP

Entre 2000 et 2013, le taux de mortalité lié au paludisme a diminué de 47% dans le monde et de 54% dans la région Afrique, selon le rapport (1) annuel de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), permettant de sauver l'équivalent de 4,3 millions de vies.

«Ce sont les meilleurs résultats que nous ayons jamais eus et une merveilleuse nouvelle en termes de santé publique», a estimé Geneviève Pedro Alonso, directeur du programme mondial de l'OMS contre le paludisme.

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Les enfants, premières victimes

Au niveau mondial, 198 millions de cas de paludisme pour 584.000 décès ont été recensés l'an dernier (soit respectivement 4,3% et 6,9% de moins qu'en 2012), avec 90% des morts dénombrés en Afrique. Les enfants de moins de cinq ans constituaient 78% de ces victimes.

Cette baisse des cas en Afrique s'explique notamment par des mesures de prévention mieux appliquées, avec près de la moitié de la population à risque qui avait en 2013 accès à une moustiquaire imprégné d'insecticide, contre seulement 3% en 2004. S'y ajoute une intensification des tests de diagnostic ayant permis à 62% des patients suspectés de paludisme d'être traités dans un établissement de santé publique. Près de 128 millions de tests de diagnostics rapides (TDR) ont ainsi été distribués en Afrique l'an dernier par l'OMS.

Toujours un manque de moyens financiers

Reste que l'enthousiasme de l'OMS a été quelque peu douché, alors qu'avec seulement 2,7 milliards de dollars disponibles grâce aux financements nationaux et internationaux pour lutter contre la maladie, soit un peu plus que la moitié de l'objectif fixé par l'OMS, de nombreuses personnes ne peuvent toujours pas bénéficier d'une assistance.

«Nous estimons que 278 millions de personnes en Afrique vivent dans des foyers non-équipés de moustiquaires imprégnées et près de 15 millions de femmes enceintes n'ont toujours pas accès à des traitements préventifs», a rappelé Margaret Chan, la directrice générale de l'OMS.

Et Ebola qui déstabilise les systèmes de santé

Et cela sans compter sur cette épidémie d'Ebola (2), certes cent fois moins meurtrière, mais qui freine ces observations en Afrique de l'Ouest. L'organisation sanitaire s'inquiète, effectivement, de la propagation du virus qui, en déstabilisant fortement les systèmes de santé des trois pays africains les plus touchés -Sierra Leone, Liberia et Guinée-, prive certains malades de traitements contre le paludisme en raison de l'engorgement des services de santé.

«Ebola pourrait être un problème significatif», a expliqué le Dr Richard Cibulskis, auteur principal du rapport, qui a rappelé que le nombre de décès imputables au paludisme par an était de 20.000 dans les trois pays réunis avant l'apparition de la fièvre hémorragique. Après son apparition, «la mortalité (du paludisme, NDLR) devrait augmenter», a-t-il indiqué, sans toutefois vouloir donner de chiffres.

(1) Le rapport 2014 sur le paludisme dans le monde récapitule les informations provenant de 97 pays où la transmission se poursuit.

(2). Le paludisme tue plus de cent fois plus que le virus Ebola dont le nombre de victimes s'élèvent à 6.331 selon le dernier bilan OMS arrêté au 6 décembre.