Une image satellite du typhon Hagupit, faite par le National Oceanic and Atmospheric Administration le 4 décembre 2014.
Une image satellite du typhon Hagupit, faite par le National Oceanic and Atmospheric Administration le 4 décembre 2014. — Uncredited/AP/SIPA

ASIE

Le typhon Hagupit frappe les Philippines par l'est

Il a commencé à frapper l'ile de Samora dans la soirée...

Le typhon Hagupit, qui pourrait être le plus important à toucher les Philippines cette année, a frappé samedi l'est de l'archipel, en proie à des vents terrifiants et des pluies intenses. Le typhon a commencé à frapper l'ile orientale de Samar dans la soirée, a indiqué Mark Timbal, porte-parole de l'Agence gouvernementale de lutte contre les catastrophes naturelles.

La tempête devrait affecter plus de la moitié de l'archipel

Les autorités avaient dès vendredi ordonné à des millions de Philippins de se réfugier dans des églises, écoles et autres gymnases à l'approche du typhon sur le pays, coutumier des intempéries désastreuses.

S'exprimant quelques heures avant l'arrivée du typhon, le ministre de l'Intérieur Mar Roxas, présent sur l'île de Samar, avait lancé aux secours chargés d'évacuer la population: «Il faut continuer. Je sais que vous êtes fatigués, que vous n'avez pas assez dormi, pas assez mangé, bu trop de café. Mais c'est le dernier effort. Chaque personne que nous sauvons maintenant est une personne de moins qu'il faudra rechercher lorsque le typhon sera passé».

La tempête devrait affecter plus de la moitié de l'archipel, dont des régions du centre-est déjà dévastées il y a un an par le super typhon Haiyan. «Toutes les ressources sont en train d'être mobilisées», a expliqué le directeur régional de la défense civile Bernardo Alejandro, précisant que les véhicules des autorités locales et de l'armée étaient mis à contribution pour les opérations d'évacuation.

le super typhon Haiyan avait fait plus de 7.350 morts

Pour la seule région de Bicol, au nord de Samar, plus de 600.000 personnes ont été regroupées dans des centres d'évacuation, et les autorités de la région comptent évacuer au total plus de deux millions de personnes.

Bicol est une région d'agriculture et de pêche située légèrement au nord des zones les plus touchées par le super typhon Haiyan qui avait dévasté les Philippines le 8 novembre 2013, faisant plus de 7.350 morts. Haiyan, qui s'était formé dans l'océan Pacifique, était accompagné des vents les plus violents jamais enregistrés à terre et de vagues géantes qui avaient lessivé le littoral.