Yémen: Un otage américain et un sud-africain tués dans une opération visant à les libérer

TERRORISME L'Américain et le Sud-africain étaient retenus par des membres d'Al-Qaïda...

20 Minutes avec AFP

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Le photographe américain Luke Sommers dans les années 2010.
Le photographe américain Luke Sommers dans les années 2010. — Tim Stewart News/REX/REX/SIPA

L'Américain Luke Somers et le Sud-africain Pierre Korkie, qui étaient retenus en otages par Al-Qaïda au Yémen, ont été tués samedi lors d'une opération militaire menée par les Etats-Unis visant à les libérer.

«Les forces spéciales américaines ont mené une mission au Yémen afin de libérer un citoyen américain, Luke Somers, et tout autre citoyen étranger retenu en captivité avec lui par les terroristes d'Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa)», a déclaré le secrétaire américain à la Défense, Chuck Hagel. «Mais M. Somers et un second citoyen non américain qui était captif avec lui ont été assassinés par les terroristes d'Aqpa au cours de cette opération», a-t-il ajouté dans un communiqué.

Un des otages allait être libéré dimanche

L'association Gift of the Givers a indiqué à Johannesburg que le second otage tué était Pierre Korkie, un enseignant sud-africain retenu par Al-Qaïda depuis le 27 mai 2013. Ce Sud-Africain à la santé fragile avait été enlevé en même temps que son épouse Yolande. Cette dernière avait été libérée le 10 janvier 2014.

Les ravisseurs de Pierre Korkie réclamaient le versement d'une rançon de 3 millions de dollars mais avaient récemment envisagé de réduire leur prétention. L'ONG négociait par l'intermédiaire de bédouins yéménites. «Yolande et sa famille sont psychologiquement et émotionnellement d'autant plus anéantis qu'ils savaient que Pierre allait être libéré par Al-Qaïda demain» dimanche, a affirmé Gift of Givers.

Luke Somers, un photojournaliste de 33 ans, avait lui été kidnappé en septembre 2013 dans la capitale yéménite Sanaa.

L'ultimatum allait expirer

L'opération visant à les libérer a été lancée moins de 24 heures avant l'expiration d'un ultimatum d'Al-Qaïda et une dizaine de jours après une précédente opération similaire qui avait échoué. Dans une vidéo mise en ligne jeudi, Aqpa avait menacé de tuer Luke Somers dans les trois jours si les Etats-Unis ne répondaient pas aux exigences du groupe. Le réseau ne détaillait pas ces revendications mais selon lui, Washington les «connaissait».

Selon plusieurs sources de sécurité sur place, les forces yéménites ont également participé à l'opération menée dans le sud du Yémen. Le ministère yéménite de la Défense a qualifié l'attaque d'«opération d'envergure», ajoutant que «dix membres d'Al-Qaïda ont été tués et un autre blessé».

Selon une source de sécurité, l'opération a été menée dans la région de Noussab, un des principaux fiefs des insurgés extrémistes au Yémen. «Plusieurs raids de drone ont visé des positions d'Al-Qaïda à Noussab», a déclaré cette source à l'AFP. «Lors de ces raids, il y a eu un parachutage de soldats (....) et des accrochages armés ont suivi», a indiqué à l'AFP un chef tribal de la région.