Un tsunami touche les îles Salomon

CATASTROPHE NATURELLE Un séisme de magnitude 8 dans le Pacifique a provoqué hier un tsunami. Résultat, des villages des...

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Un séisme de magnitude 8 dans le Pacifique a provoqué hier un tsunami. Résultat, des villages des îles Salo­mon ont été « entièrement dévastés », faisant au moins quatorze morts. Mais les communications et l'électricité étant coupées, les bilans étaient difficiles à établir. Robert Iroga, rédacteur en chef du quotidien Solomon Star, a cependant affirmé hier que des habitants lui avaient déclaré que « des corps flottaient » autour d'une île proche de l'aéroport provincial de Gizo, ville touristique réputée pour ses plages paradisiaques.« Des informations non confirmées que nous avons obtenues indiquent qu'une île a été totalement recouverte par la vague et que des habitants, tués, flottent sur l'eau », a également déclaré Robert Iroga, basé à Honiara. L'archipel des Salomon, situé à 2 575 km à l'est de l'Australie, est peuplé par un peu moins de 500 000 habitants répartis sur des dizaines d'îles. La zone est réputée pour son activité sismique. Les craintes d'un tsunami régional, du type de celui qui avait fait plus de 200 000 morts le 26 décembre 2004 dans l'océan Indien, ne se sont cependant pas matérialisées.Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique, basé à Hawaï, a ainsi levé en milieu de journée l'avertissement émis pour de nombreux pays de la région, dont l'Australie. Les autorités de Nouvelle-Calédonie, territoire français d'outre-mer situé environ à 1 000 km au sud des Salomon, ont décidé d'évacuer les populations exposées des îles Loyauté et de la côte est. Aucun dégât n'a été signalé dans ce territoire, finalement touché par une vague estimée à 15 cm, selon les autorités.