La montre «Graves» de Patek Philippe vendue pour 24 millions de dollars

ENCHERES L'enchère en salle s'est arrêtée à 21,3 millions de dollars, et l'acheteur devra encore payer une commission, ce qui porte le montant de la facture à 24 millions de dollars...

B.D. avec AFP

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La montre de poche «Graves» de Patek Philippe, exposée par la maison Sotheby's à Genève le 5 novembre 2014.
La montre de poche «Graves» de Patek Philippe, exposée par la maison Sotheby's à Genève le 5 novembre 2014. — AFP PHOTO / FABRICE COFFRIN

La montre de poche «Graves» de Patek Philippe, clou des prestigieuses enchères de novembre à Genève, a été vendue ce mardi par la maison Sotheby's pour un montant record de 24 millions de dollars. «Il s'agit d'un nouveau record mondial», a commenté le commissaire priseur, après une bataille de plusieurs minutes entre des enchérisseurs dans la salle à Genève.

L'enchère en salle s'est arrêtée à 21,3 millions de dollars, et l'acheteur devra encore payer une commission, ce qui porte le montant de la facture à 24 millions de dollars. «La Supercomplication Henry Graves confirme son statut de Garde-temps le plus cher de l'histoire des enchères», a commenté Sotheby's après la vente. L'acquéreur est un enchérisseur anonyme qui était dans la salle.

Mécanisme particulièrement compliqué

Créée par Patek Philippe en 1933, et estimée avant cette vente à plus de 15 million USD, cette montre légendaire est la plus complexe au monde, entièrement fabriquée à la main. S'exprimant à l'issue de la vente, Tim Bourne, directeur mondial du Département de la Haute Horlogerie de Sotheby's et Daryn Schnipper, présidente du Département de Haute Horlogerie de Sotheby's ont déclaré: «Le prix record atteint ce soir confirme le statut de superstar de la Supercomplication Henry Graves. Bien plus qu'une montre, c'est une icône du XXème siècle, un chef-d'oeuvre qui transcende la discipline de l'horlogerie et s'élève au rang de l'art.»

En 1925, un grand banquier new-yorkais, Henry Graves, a passé commande à Patek Philippe de la montre au mécanisme particulièrement compliqué. Il s'agit d'un chronographe de poche en or à répétition des minutes avec carillon Westminster. Parmi les 24 complications du mécanisme que la montre renferme il y a un calendrier perpétuel, des phases de la lune, un temps sidéral, une réserve de marche et les indications d'heure pour le lever et le coucher du soleil pour la ville de New York.

Ces caractéristiques exceptionnelles ont fait de la Supercomplication Henry Graves la montre la plus complexe au monde pendant 56 ans. Seules les montres fabriquées à l'aide de machines et d'ordinateurs sont parvenues à la supplanter.