Irak: Les Etats-Unis doublent leur contingent contre Daesh

TERRORISME Ces troupes «ne seront pas engagées dans les combats»...

20 Minutes avec AFP

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Barack Obama à la Maison Blanche le 7 novembre 2014.
Barack Obama à la Maison Blanche le 7 novembre 2014. — Evan Vucci/AP/SIPA

Les Etats-Unis ont annoncé vendredi le quasi doublement de leur contingent en Irak, avec l'envoi de 1.500 conseillers militaires américains supplémentaires pour entraîner et assister les forces irakiennes, y compris kurdes, dans la guerre contre l'organisation Etat islamique (EI). Mais ces troupes, qui commenceront à arriver dans les prochaines semaines, «ne seront pas engagées dans les combats», a insisté Josh Earnest, porte-parole de l'exécutif américain.

«Cela ne change pas la politique du président selon laquelle les soldats américains ne participeront pas à des missions de combat en Irak», a renchéri un haut responsable militaire. La Maison Blanche rappelle que l'envoi de ces conseillers s'inscrit dans une stratégie des Etats-Unis qui vise à «soutenir leurs partenaires sur place», et ce «sans troupes combattantes (américaines) au sol», comme le répète à l'envi Barack Obama.

Des soldats déployés en dehors de Bagdad et Erbil

A la demande de son secrétaire à la Défense, Chuck Hagel, le président américain «a autorisé le déploiement de jusqu'à 1.500 conseillers militaires supplémentaires dans un rôle non combattant pour entraîner, conseiller, et assister les forces de sécurité irakiennes, y compris les forces kurdes», précise la Maison Blanche dans un communiqué.

Des soldats seront ainsi déployés en dehors de Bagdad et Erbil, la capitale du Kurdistan irakien (nord du pays), où ils se trouvent actuellement. Environ 1.400 soldats américains sont aujourd'hui déployés en Irak, dont 600 conseillers militaires à Bagdad et Erbil, ainsi que 800 soldats qui assurent la sécurité de l'ambassade des Etats-Unis et de l'aéroport de Bagdad.

Une rallonge budégtaire

L'envoi de ces 1.600 militaires supplémentaires portera le contingent américain dans ce pays à 3.100 soldats.

Certains de ces conseillers seront notamment envoyés dans la province d'Al-Anbar (ouest), où l'armée irakienne avait dû battre en retraite cet été face à l'offensive des djihadistes du groupe EI, et où le Pentagone réclamait des troupes, a précisé  un responsable militaire.

Le Pentagone avait jugé fin octobre « nécessaire » l'envoi de conseillers dans cette province, où les jihadistes ont récemment exécuté plus de 200 membres d'une même tribu en une dizaine de jours.

Pour ce faire, M. Obama va demander au Congrès une rallonge budgétaire de 5,6 milliards de dollars, qui financeront aussi la campagne de bombardements aériens dans laquelle les Etats-Unis sont engagés depuis le 8 août en Irak, mais aussi en Syrie.