Mexique: Arrestation du maire soupçonné dans la disparition de 43 étudiants

MONDE Le couple avait pris la fuite plusieurs jours après les faits, avant qu'un mandat d'arrêt soit lancé contre eux le 22 octobre...

20 Minutes avec AFP

— 

José Luis Abarca, et son épouse
José Luis Abarca, et son épouse — Jesus Guerrero AFP FILES

La police fédérale mexicaine a arrêté ce mardi l'ancien maire d'Iguala, José Luis Abarca, et son épouse, soupçonnés d'être les instigateurs des attaques ayant fait six morts et 43 étudiants disparus le 26 septembre, dont on est toujours sans nouvelles.

«Abarca et son épouse ont été arrêtés par des membres de la police fédérale dans la ville de Mexico», a indiqué un porte-parole de la Commission nationale de sécurité à l'AFP.

«Sans violence»

«L'opération a été menée sans violence». Le couple a été mis à disposition du ministère public fédéral dans les installations des autorités judiciaires chargées du crime organisé (SEIDO), a-t-il précisé. José Luis Abarca et son épouse, Maria de los Angeles Pineda, étaient les fugitifs les plus recherchés du Mexique depuis les événements d'Iguala, ville située dans l'Etat de Guerrero, à 200 km au sud de Mexico.

Le 26 septembre, des policiers municipaux et des membres du groupe criminel des Guerreros Unidos avaient attaqué avec des armes à feu des bus dont s'étaient emparés des d'étudiants de l'école normale d'Ayotzinapa venus à Iguala pour, selon leurs dires, recueillir des fonds. Cette attaque avait fait 6 morts et 25 blessés.

Selon des déclarations de certaines des 56 personnes arrêtées dans cette affaire, dont le chef présumé des Guerreros Unidos, Sidronio Casarrubias, les 43 disparus auraient été ensuite assassinés et enterrés. Parmi les détenus figurent 22 policiers d'Iguala et 14 de la ville voisine de Cocula.

Mais jusqu'à présent, on n'a pas retrouvé trace des jeunes disparus, en dépit d'une vaste opération de recherches dans l'Etat de Guerrero, où une douzaine de fosses clandestines ont été trouvées avec au moins 38 corps non identifiés.

Cette capture «signifie la possibilité de trouver des pistes substantielles»

Les autorités judiciaires ont accusé Abarca et Pineda d'avoir organisé cette attaque. Le couple avait pris la fuite plusieurs jours après les faits, avant qu'un mandat d'arrêt soit lancé contre eux le 22 octobre.

Selon les autorités, l'ordre de l'attaque contre les étudiants a été donné par Abarca par crainte que les élèves-enseignants soient en réalité venus à Iguala pour empêcher la tenue d'un événement public organisé ce jour-là par son épouse, en tant que responsable de l'organisation locale de protection de l'enfance.

Rogelio Ortega, nouveau gouverneur de l'Etat, a estimé que la capture d'Abarca «signifie la possibilité de trouver des pistes substantielles (...) pour la recherche plus précise pouvant conduire à notre priorité: retrouver les 43 jeunes en vie».