VIDEO. Explosion de la fusée Antares: Que sait-on pour le moment?

MONDE La fusée Antares a explosé mardi soir, sans faire de victimes…

Romain Lescurieux

— 

Explosion de la fusée Antares, le 28 octobre 2014
Explosion de la fusée Antares, le 28 octobre 2014 — SIPA PRESS

La fusée Antares transportant la capsule non habitée Cygnus destinée à ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) a explosé peu après son lancement mardi soir, au centre spatial de Wallops, sur la côte de Virginie aux Etats-Unis.

Sur les images retransmises par la Nasa, on voit en effet cette fusée s'embraser une dizaine de secondes après le décollage et retomber au sol sous l’aspect d’une boule de feu. 20 Minutes fait le point sur cet accident.

Que s’est-il passé?

Mardi soir, la fusée Antares - de la société américaine Orbital Sciences - transportant une capsule non habitée Cygnus a explosé quelques secondes après son lancement. Dans un bref communiqué sur son site internet, la Nasa indique «qu'un dysfonctionnement s'est produit peu après le décollage» et promet de fournir davantage d'informations dès que possible. L'agence spatiale précise «travailler avec Orbital pour recueillir toutes les données sur l'échec de la mission».

Quelle était cette mission?

Ce vol privé sous-traité par la Nasa à la société Orbital Sciences embarquait une capsule Cygnus qui devait rejoindre la Station spatiale internationale pour la ravitailler. Notamment 2,2 tonnes de fret dont des vivres, des équipements scientifiques et une trentaine de microsatellites, mentionne Le Monde. A noter qu’il s'agit du premier accident depuis que la Nasa a commencé à recourir au secteur privé pour ravitailler l'ISS.

Y a-t-il des victimes et quels sont les dégâts?

«Il n'y a eu aucun blessé et aucun membre du personnel de la base ne manque à l'appel», a indiqué la NASA. En revanche, les dégâts sont surtout matériels. Frank Culbertson, le directeur général d'Orbital Sciences, a indiqué que la fusée et son contenu valaient plus de 200 millions de dollars (157 millions d'euros). L'équipe d'enquêteurs d'Orbital serait d’ailleurs à pied d'œuvre sur le lieu de l'explosion pour récupérer ces débris et analyser les données télémétriques transmises par le lanceur.

Où en est l’enquête?

Frank Culbertson a estimé dans un communiqué après cette explosion «qu'il était beaucoup trop tôt pour connaître tous les détails» de l'accident. «Nous allons immédiatement mener une enquête pour déterminer les causes de cet échec et les mesures à prendre pour éviter que cet accident ne se répète», a-t-il déclaré.

Qu’en est-il du ravitaillement?

Bill Gerstenmaier, l'administrateur adjoint de la Nasa responsable des vols habités a déclaré que cet accident n'aurait pas de conséquences sur les approvisionnements en vivres de l'ISS. Néanmoins, l'agence spatiale russe a indiqué ce mercredi être prête à ravitailler en urgence la Station spatiale internationale si la NASA le demande. «Si une demande nous parvient pour un ravitaillement d'urgence de l'ISS en cargaison américaine par notre vaisseau cargo, nous satisferons cette demande», a déclaré à l'agence de presse russe Ria Novosti, le chef du programme des vols habités de l'agence spatiale russe (Roskosmos), Alexeï Krassnov.