Caraïbes: L'ouragan Gonzalo se renforce en s'éloignant des côtes, plusieurs disparus

TEMPETE Quatre personnes sont disparues mais l'ouragan risque de se renforcer dans les prochaines heures...

20 Minutes avec AFP

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Illustration de l'ouragan Gonzalo à Pointe à Pitre en Guadeloupe
Illustration de l'ouragan Gonzalo à Pointe à Pitre en Guadeloupe — SIPA

L'ouragan Gonzalo a continué de se renforcer mardi, s'éloignant des Caraïbes vers l'océan Atlantique, tandis que des opérations étaient entreprises pour secourir quatorze personnes dont plusieurs disparus dans les îles françaises de Saint-Barthélémy et Saint-Martin. Selon le dernier bilan à 17h heure de Paris du Centre national des ouragans (NHC), Gonzalo se déplaçait toujours vers le nord-ouest en direction du grand large. Il devrait poursuivre sur cette trajectoire jusqu'à mercredi matin, puis obliquer vers le nord-nord-ouest d'ici mercredi soir.

Risque qu'il se hausse à la catégorie 4

Il se trouvait à 625 km à l'est de l'île de Grand Turk, dans l'archipel des Turques-et-Caïques, et à 1.135 km au sud des Bermudes. Ses vents soufflaient à 175 km/h, avec des rafales pouvant être supérieures, et il progresse à 20 km/h. Classé catégorie 2 sur l'échelle de Saffir-Simpson (vents compris entre 154 et 177 km/h), il devrait prendre de la puissance dans la journée et pourrait même se hisser dans la catégorie 4 (vents entre 210 et 240 km/h) d'ici jeudi, a indiqué le NHC dans son dernier bulletin.

14 personnes dont l'objet d'opérations

Trois personnes ont été portées disparues après son passage sur les îles françaises de Saint-Barthélémy et Saint-Martin, dans le nord des Caraïbes, et l'on est «sans nouvelle» de quatre autres personnes, ont annoncé mardi les autorités françaises. Quatorze personnes, parmi lesquelles quatre «dont on est absolument sans nouvelles», font «l'objet d'opérations de secours» en mer au large des deux îles, a déclaré la ministre des Outre-mer, George Pau-Langevin, lors d'une conférence de presse à son ministère à Paris.

«Nous sommes un peu inquiets en ce qui (...) concerne» ces quatre personnes, ajouté la ministre, précisant que le contact avait pu être «établi» avec les dix autres. Trois personnes sont d'ores et déjà portées disparues: «un homme tombé de son bateau à Saint-Martin et deux personnes qui tentaient de rejoindre un bateau à Saint-Barthélémy», pour lesquels «les recherches ont été impossibles», selon la préfecture de Saint-Barthélémy et de Saint-Martin.