Cyclone Gonzalo: Trois disparus à St-Barthélémy et St-Martin, pas de nouvelle de quatre autres personnes

INTEMPÉRIES Quatorze personnes font «l'objet d'opérations de secours» en mer au large des deux îles du nord des Caraïbes, a indiqué la ministre des Outre-mer, George Pau-Langevin...

B.D. avec AFP

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Photo satellite du cyclône Gonzalo au dessus des îles Leeward dans l'Atlantique
Photo satellite du cyclône Gonzalo au dessus des îles Leeward dans l'Atlantique — NASA GOES PROJECT

Trois personnes, deux à Saint-Barthélémy et une à Saint-Martin, sont portées disparues depuis lundi soir lors du passage du cyclone Gonzalo sur ces deux îles. La ministre des Outre-mer, George Pau-Langevin, a annoncé que les autorités des îles sont par ailleurs «sans nouvelle» de quatre autres personnes.

Quatorze personnes, parmi lesquelles quatre «dont on est absolument sans nouvelles», font «l'objet d'opérations de secours» en mer au large des deux îles du nord des Caraïbes, a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse à son ministère à Paris. «Nous sommes un peu inquiets en ce qui (...) concerne» ces quatre personnes, a ajouté la ministre. Le contact a pu être «établi» avec les dix autres.

Une personne blessée et échouée sur un récif doit également être secourue, a-t-elle affirmé. Le préfet délégué auprès de ces deux collectivités d'outre-mer, Philippe Chopin, avait indiqué lundi soir à Guadeloupe 1ère (France Télévisions) que trois personnes étaient portées disparues lors de «circonstances maritimes».

Des vents moyens de 130 km/h

Emmanuel Effantin, son directeur de cabinet, a précisé qu'il s'agit d'«un homme tombé de son bateau à Saint-Martin et deux personnes qui tentaient de rejoindre un bateau à Saint-Barthélémy». «Les recherches ont été impossibles» compte-tenu des conditions cycloniques a-t-il ajouté, précisant qu'«aucune victime terrestre» n'est à déplorer.

Après avoir quitté Saint-Barthélémy, au-dessus de laquelle l'oeil du cyclone est passé, et Saint-Martin, Gonzalo «poursuit sa route vers le nord-ouest à la vitesse de 20 km/h et devrait encore se renforcer dans les prochaines heures pour atteindre le stade d'ouragan de catégorie 3 dans les 36 heures», a indiqué Météo-France. «On a mesuré à Saint-Barthélémy des vents moyens de 130 km/h et des rafales supérieures à 200 km/h» sur son passage, précisent les météorologues.

Le bilan des dégâts matériels va être établi dans les prochaines heures, a précisé George Pau-Langevin. Les forces armées et les moyens des îles voisines de Guadeloupe et de Martinique ont été mobilisés, et tout va être mis en oeuvre pour «rétablir les communications». L'Etat va enclencher «la reconnaissance de l'état de catastrophe naturel» et le «fonds de secours» du ministère de l'Outre-Mer va être mis à contribution, a-t-elle ajouté.

Confinement

La ministre appellera dans la journée les parlementaires et responsables des collectivités sur place pour évaluer les besoins et voir «comment mettre en route la solidarité nationale». La ministre, qui doit se rendre en Guadeloupe la semaine prochaine, se rendra sur les îles à cette occasion, sauf si «la situation requiert (qu'elle) aille sur place» plus tôt.

En attendant l'arrivée d'un hélicoptère, venu de Pointe-à-Pitre ou de Fort-de-France (respectivement à 250 et 500 km au sud) permettant le survol des deux collectivités d'Outre-mer et une première évaluation des dégâts, les écoles doivent rester fermées ce mardi et la consigne de confinement maintenue jusqu'à 6h locales et le lever du jour, a annoncé la préfecture déléguée des deux îles.