Les djihadistes de Daesh ont revendiqué l'exécution de l'otage britannique Alan Henning.
Les djihadistes de Daesh ont revendiqué l'exécution de l'otage britannique Alan Henning. — DR

PORTRAIT

Alan Henning, un chauffeur de taxi au grand coeur, dernière victime de Daesh

Le Britannique de 47 ans, marié et père de deux adolescents, avait été enlevé en décembre...

Les musulmans du monde entier avaient plaidé pour sa libération. Même Al-Qaïda avait demandé aux djihadistes de Daesh de l'épargner. Mais vendredi, le groupe djihadiste a diffusé une vidéo -toujours en cours d'authentification- dans laquelle ils revendiquent la décapitation d'Alan Henning, qui était était présenté par tous ses proches comme un chauffeur de taxi de Manchester au grand coeur, qui voulait aider les victimes de la guerre civile en Syrie.

Le Britannique de 47 ans, marié et père de deux adolescents, avait été enlevé en décembre alors qu'il s'était porté volontaire pour acheminer de l'aide dans un camp de réfugiés syrien pour Noël. Son apparition dans une vidéo des extrémistes sunnites le 15 septembre dernier a ému tout le Royaume-Uni où la presse le montrait souvent souriant avec un enfant syrien dans les bras.

Son sort a soulevé une mobilisation importante, notamment auprès de la communauté musulmane, et sa femme n'a cessé d'implorer les djihadistes de Daesh (Etat islamique, ndr) d'épargner son mari, lors de plusieurs messages vidéo déchirants.

Pas un professionnel de l'humanitaire

Surnommé «gadget» pour son goût prononcé pour les nouvelles technologies, Alan Henning n'était pas un professionnel de l'humanitaire. Touché par les souffrances de la population civile syrienne, il avait décidé de s'associer à un groupe d'amis musulmans qui avaient fondé une association caritative, «Aid4Syria» –une appellation qu'il s'est fait tatouer sur le bras, afin d'amener de l'aide humanitaire dans des camps de réfugiés de ce pays ravagé par la guerre civile.

«Alan est un homme plein de compassion», a déclaré au Guardian Kasim Jameel, également chauffeur de taxi dans le grand Manchester, et l'un des organisateurs des convois humanitaires auxquels Alan Henning avait pris part. Selon la presse, il s'était rendu à quatre reprises dans le pays.

D'après Kasim Jameel, Alan Henning avait insisté pour participer au dernier convoi au lieu de passer les fêtes de fin d'année avec sa famille. Décrit par ses amis comme «un homme au grand coeur», il s'était également activement impliqué dans la collecte de fonds pour financer l'équipement médical et l'aide alimentaire que le groupe a ensuite apportés en Syrie.

Arrêté après avoir franchi la frontière turque

Les véhicules du convoi humanitaire informel, qui ont quitté le Royaume-Uni le 20 décembre, ont été arrêtés par un groupe armé après avoir franchi la frontière turque. «Ils ont mis tout le monde dans une pièce et ont commencé les interrogatoires», a rapporté, sous couvert d'anonymat, un ami du Britannique au Times. «Ils parlaient en anglais parce que personne dans le convoi ne parlait arabe. C'était un mélange de Libyens et d'Algériens et ils n'ont pas bien traité Alan parce qu'il n'était pas musulman», a-t-il ajouté.

Alan Henning a ensuite été séparé de ses camarades, selon leur récit fait à leur retour au Royaume-Uni, après avoir été libérés. Plusieurs journaux britanniques rapportaient qu'il avait ensuite été déplacé jusqu'à Raqqa, au nord de la Syrie, présentée par les jihadistes de l'EI comme leur capitale. A la demande du ministère britannique des Affaires étrangères, ses proches et sa famille avaient depuis gardé le silence sur son enlèvement.