Algérie: Qui est Hervé Gourdel, le Français enlevé par des djihadistes?

PORTRAIT Hervé Gourdel, guide de haute montagne niçois de 55 ans, est désormais aux mains du groupe djihadiste algérien «Jund al-Khalifa» (les soldats du Califat)...

P.B. avec AFP

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Le guide de haute montagne Hervé Gourdel, retenu en otage par un groupe jihadiste en Algérie.
Le guide de haute montagne Hervé Gourdel, retenu en otage par un groupe jihadiste en Algérie. — H.GOURDEL/GOOGLE PLUS

Il se trouvait en Kabylie pour prendre des photos à l'occasion d'un trekking d'une dizaine de jours, selon un proche interrogé sur i>Télé. Hervé Gourdel, un guide de haute montagne de 55 ans, est désormais aux mains du groupe djihadiste algérien «Jund al-Khalifa» (les soldats du Califat). Dans une vidéo authentifiée par le Quai d'Orsay, lundi, il demande l'aide de François Hollande. Ses ravisseurs menacent de l'exécuter si Paris n'arrête pas de participer aux frappes en Irak contre l'Etat islamique dans les 24 heures.

«C'est une épreuve pour nous», a indiqué lundi soir à l'AFP la maman de 82 ans d'Hervé Gourdel, très inquiète, au côté de son époux de 88 ans. Elle a parlé pour la dernière fois à son fils par téléphone dimanche: «Tout allait bien, il nous a dit qu'il entamait une randonnée de deux jours et qu'il serait peut-être difficilement joignable».

«Passion dévorante» pour la montagne

«La montagne fut tout d'abord une passion contractée très jeune puis vite dévorante», explique Hervé Gourdel sur son site Internet professionnel. Son diplôme de guide, obtenu en 1987, lui a permis de «gagner sa vie loin des bureaux en grimpant, en skiant, en parcourant des cours d'eau, en parlant de la montagne..., en transmettant un enthousiasme et des connaissances», écrit-il, énumérant aussi ses voyages au Népal ou en Jordanie.

Passionné de photographie, il expose des clichés de ses randonnées. «J'ai toujours eu envie de fixer ces paysages si extraordinaires à mes yeux!». «C'est dans l'Atlas marocain que j'ai commencé à évoluer. J'ai eu envie de ramener des images des gens qui y vivent», ajoute-t-il. Son site Internet ne précise pas s'il s'était déjà rendu en Algérie.

«Un homme apprécié»

Le député des Alpes-Maritimes Eric Ciotti a déclaré connaître «personnellement ce grand professionnel de la montagne», inscrit au bureau des guides de Saint-Martin-Vésubie. «C'est un homme unanimement apprécié tant pour ses compétences que pour ses qualités humaines. Il était encore ce week-end à Saint-Martin-Vésubie lors d'une cérémonie d'hommage à un guide disparu», a ajouté l'élu.

Hervé Gourdel a créé en 1987 un bureau de guides de montagne d'été, basé dans cette localité des Alpes-Maritimes, aux portes du parc du Mercantour. Il organise en outre des stages dans l'Atlas marocain depuis une vingtaine d'années.