Des journalistes de la BBC «violemment battus» en Russie

VIOLENCES Ils réalisaient un reportage sur des soldats «tués près de la frontière avec l'Ukraine»...

20 Minutes avec AFP
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Un camion du convoi transportant de l'aide humanitaire le 23 août 2014 à Izvarino à la frontière russo-ukrainienne
Un camion du convoi transportant de l'aide humanitaire le 23 août 2014 à Izvarino à la frontière russo-ukrainienne — Irina Massalskaya AFP

Une équipe de journalistes de la BBC a été agressée par des inconnus dans le sud de la Russie, où ils réalisaient un reportage sur des soldats «tués près de la frontière avec l'Ukraine», a annoncé jeudi la chaîne de télévision britannique. «Notre équipe a été violemment battue, leur caméra a été détruite puis elle leur a été prise», a indiqué dans un communiqué la BBC.

Les trois journalistes de l'équipe enquêtaient dans la ville d'Astrakhan (sud) «sur la mort de soldats russes près de la frontière avec l'Ukraine» lorsqu'ils ont été «agressés par des hommes non identifiés dans une attaque préméditée», a continué la chaîne. Son porte-parole, James Hardy, a précisé par écrit que le caméraman recevait toujours des soins pour «une commotion et d'autres blessures».

Après avoir été agressés, les journalistes, dont au moins un, Steve Rosenberg, est britannique, ont été emmenés au poste de police «pour quatre heures d'interrogatoire et ont découvert ensuite que la carte mémoire de leur matériel d'enregistrement (...) avait été effacée», a affirmé la chaîne. 

Il y a des précédents

«Leur agression et la destruction de leur matériel et de leurs enregistrements, font clairement partie d'une tentative préméditée qui vise à empêcher des journalistes accrédités de faire un reportage», a accusé la BBC. Les autorités russes doivent mener l'enquête, a exigé la chaîne. Elle est en cours, a répondu le porte-parole de la police d'Astrakhan Piotr Roussanov, selon les agences de presse russes.

Presque aucune information ne filtre dans les médias russes concernant un hypothétique déploiement de troupes russes en Ukraine, dont Moscou est accusé par Kiev et les Occidentaux. Au moins 200 soldats russes auraient été tués dans l'est de l'Ukraine, où ils combattraient aux côtés des séparatistes prorusses contre les troupes loyales à Kiev, selon des militants pour les droits de l'Homme.

Des journalistes menant l'enquête sur la morts de soldats ont déjà été attaqués ou menacés ces dernières semaines, comme le député de l'opposition et journaliste Lev Chlosberg, hospitalisé après avoir été agressé par trois inconnus.