Ebola: Un quatrième médecin est mort en Sierra Leone

EBOLA Le Dr Olive Buck, âgée d'une soixantaine d'années, avait été diagnostiquée positive mardi...

20 Minutes avec AFP

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Illustration hôpital.
Illustration hôpital. — GILE MICHEL/SIPA

Un quatrième médecin a succombé dimanche à l'épidémie d'Ebola en Sierra Leone, où les services chargés des funérailles des victimes ont annoncé un renforcement de leurs équipes pour raccourcir cette période particulièrement propice à la contamination.

Par ailleurs, le Programme alimentaire mondial (PAM) a lancé dimanche «une intensification de son assistance», afin de «soutenir 353.000 personnes dans les zones les plus touchées par la crise Ebola en Guinée pour une période de six mois», pour «éviter que cette crise sanitaire ne devienne une crise alimentaire».

Une cinquantaine d'infirmières sont également décédées

«Le PAM intensifie ses opérations à travers une intervention humanitaire régionale qui fournira des rations de riz, de légumes, d'huile, de sel et de Supercereal à environ 1,3 millions de personnes touchées par l'épidémie Ebola en Guinée, en Sierra Leone et au Liberia», selon un communiqué.

En Sierra Leone, le Dr Olive Buck, qui dirigeait l'hôpital public Lumley, dans l'ouest de la capitale, Freetown, âgée d'une soixantaine d'années, diagnostiquée positive mardi et admise à l'hôpital Connaught, en centre-ville, est décédée dimanche. «C'est une nouvelle triste perte pour la profession», a déclaré le responsable des services médicaux, le Dr Brima Kargbo, précisant que le ministère de la Santé «déplorait la disparition d'une autre combattante dans la lutte contre Ebola».

La Sierra Leone a déjà perdu trois autres médecins, le premier étant son unique spécialiste en virologie, en juillet, et une cinquantaine d'infirmières. Par ailleurs, «le nombre d'équipes d'enterrement dans la partie ouest du pays (comprenant la capitale, NDLR) a été porté à neuf (au lieu de quatre, NDLR) afin de réduire les délais» dans cette phase de contagion maximale, a annoncé le Centre des opérations d'urgences dans un communiqué.

A peine un ou deux médecins pour 100.000 habitants

En outre, compte tenu des risques élevés de contamination, ces équipes, ainsi que celles chargées de la surveillance et du suivi des contacts des malades cesseront le travail à 18h «pour leur sécurité», précise le Centre. Toute demande d'intervention au-delà de cet horaire sera reportée au lendemain, souligne-t-il. Deux médecins néerlandais qui travaillaient en Sierra Leone et ont traité des patients décédés depuis d'Ebola ont été rapatriés, a annoncé la fondation les employant.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'était alarmée le 25 août de la proportion «sans précédent de médecins, d'infirmiers, d'infirmières et d'autres agents de santé» contaminés depuis le début de l'épidémie, autour de 10 % du nombre de cas enregistrés. Ce bilan est d'autant plus grave que les trois pays les plus touchés, le Liberia, la Guinée et la Sierra Leone, comptaient déjà à peine un ou deux médecins pour 100.000 habitants.

La Sierra Leone devrait recevoir prochainement d'importants renforts sur ce front, Cuba, l'un des pays à la plus forte densité de médecins par habitant, ayant annoncé vendredi l'envoi de 62 médecins et 103 infirmiers dans ce pays.