VIDEO. L'affaire James Foley a représenté «une gêne» pour l'administration américaine

ETATS-UNIS La mère de l'otage a expliqué sur CNN que sa famille avait été menacée de poursuites si elle avait essayé de lever des fonds pour le versement d'une rançon aux ravisseurs de son fils...

20 Minutes avec AFP

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La mère de James Foley, l'otage assassiné par les djihadistes, s'exprime sur CNN, le 12 septembre 2014.
La mère de James Foley, l'otage assassiné par les djihadistes, s'exprime sur CNN, le 12 septembre 2014. — capture d'écran/CNN

La mère de James Foley, l'otage américain récemment décapité par les jihadistes de l'Etat islamique (EI), a déclaré avoir senti que le cas de son fils avait constitué une «gêne» pour l'administration américaine.

Dans un entretien diffusé par la chaîne CNN tard jeudi, Diane Foley a expliqué que sa famille avait été menacée de poursuites si elle avait essayé de lever des fonds pour le versement d'une rançon aux ravisseurs de son fils. La famille a également été informée qu'aucun prisonnier ne serait échangé contre Foley, et que le gouvernement ne lancerait pas d'opération militaire, a-t-elle ajouté. La famille a été dissuadée d'«aller parler aux médias» et «rassurée sur le fait que l'on s'occupait du cas» du journaliste, a-t-elle dit.

«En tant qu'Américaine, j'étais embarrassée et choquée», a-t-elle confié. Le Pentagone et la Maison Blanche avaient annoncé peu après l'exécution sommaire de Foley l'échec d'une opération «cet été» pour porter secours à des otages américains détenus par l'EI en Syrie. «Nos efforts pour faire libérer Jim ont représenté une gêne pour le gouvernement», a-t-elle ajouté, «cela ne semblait pas faire partie de nos intérêts stratégiques, si vous voulez».

L'exécution sommaire du journaliste de 40 ans a été rapportée le 19 août dans une vidéo de l'Etat islamique qui montre sa décapitation. Une semaine plus tard, les militants de l'EI montrait dans une nouvelle vidéo l'exécution sommaire d'un autre journaliste américain, Steven Sotloff.

«De manière tragique nous avons échoué»

«Jim aurait été attristé. Jim a cru jusqu'à la fin que son pays viendrait à leur secours», a dit sa mère. «On nous a juste dit d'avoir confiance dans le fait qu'il serait libéré d'une manière ou d'une autre, miraculeusement», a dit sa mère, «et il ne l'a pas été, n'est-ce pas?»

Le secrétaire d'Etat John Kerry, interrogé sur la question vendredi, s'est dit «surpris» et a affirmé tout ignorer de l'existence de telles mises en garde de l'administration rapportées par Diane Foley. «Je peux vous assurer que je ne suis au courant de rien et que je ne pourrais supporter que quelqu'un au département d'Etat ait pû faire de telles déclarations», a-til affirmé depuis la Turquie où il poursuivait sa tournée pour mettre sur pied une coalition contre ls jihadistes de l'EI.

«J'ai, comme d'autres au sein du gouvernement, travaillé dur pour entrer en contact avec des dizaines de pays pour réunir les conditions d'une opération réussie. Le président Obama a ordonné une mission risquée mais importante et nécessaire pour tenter de sauver les otages (...) De manière tragique nous avons échoué. Je suis de tout coeur avec cette famille», a-t-il ajouté.