Irak, Syrie: L'Etat islamique compterait entre 20.000 et 31.500 combattants

MONDE C'est plus du double de la dernière estimation de la CIA...

20 Minutes avec AFP

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Photo publiée par le site jihadiste Welayat Salahuddin le 14 juin 2014 montrant de présumés prisonniers irakiens aux mains des soldats de l'Etat islamique
Photo publiée par le site jihadiste Welayat Salahuddin le 14 juin 2014 montrant de présumés prisonniers irakiens aux mains des soldats de l'Etat islamique — Welayat Salahuddin

L'Etat islamique (EI) compte «entre 20.000 et 31.500» combattants dans ses rangs en Syrie et en Irak, selon la nouvelle estimation de l'agence américaine du renseignement (CIA), dont l'évaluation précédente évoquait le chiffre de 10.000 jihadistes membres de l'EI.

«La CIA estime que l'Etat islamique rassemble entre 20.000 et 31.500 combattants en Irak et en Syrie, en se fondant sur une nouvelle étude de rapports de toutes les sources de renseignement entre mai et août», a déclaré Ryan Trapani, un porte-parole de l'agence, à l'AFP. Précédemment, «nous comptions au moins 10.000 combattants», a-t-il ajouté.

2.000 Occidentaux

Selon un autre responsable du renseignement américain, il y a 15.000 combattants étrangers en Syrie dont 2.000 Occidentaux. Certains ont rejoint l'EI mais aucun chiffre précis n'était disponible.

La CIA attribue cette hausse à «un recrutement plus vigoureux depuis le mois de juin, après des victoires sur le terrain et la proclamation du califat, une activité plus intense dans les combats et de nouvelles sources de renseignement», a encore expliqué Trapani.

L'Etat islamique a proclamé un «califat» à la fin du mois de juin avec à sa tête son leader, l'Irakien Abou Bakr al-Baghdadi. Ce «califat» s'étend sur de larges zones d'Irak et de Syrie conquises par ses combattants.