Etats-Unis: 41 millions de dollars pour cinq jeunes accusés à tort du viol de Central Park

MONDE Cette décision d’un juge fédéral américain met fin à une saga judiciaire qui s'est étendue sur quelque 25 ans…

20 Minutes avec AFP
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Vue aérienne de Central Park à New York.
Vue aérienne de Central Park à New York. — PURESTOCK/SIPA

Un juge fédéral américain a approuvé le versement de 41 millions de dollars à cinq jeunes hommes noirs ou hispaniques injustement accusés du viol et de la tentative de meurtre en 1989 de Trisha Meili, une banquière d’affaires blanche de 28 ans.

Lacunes patentes de l’enquête

Cette affaire était survenue à New York à un moment de très fortes tensions raciales, d’épidémie de crack dans les communautés les plus pauvres, de criminalité endémique et d’accroissement du fossé entre pauvres et riches.

Trisha Meili était allée courir dans la partie nord de Central Park, avait été victime d’une embuscade, traînée dans un ravin, battue, violée et laissée pour morte.

Elle s’est peu à peu rétablie mais n’a conservé aucune mémoire de son agression, ce qui a compliqué la tâche de la police.

Mais en quelques heures, les enquêteurs avaient arrêté cinq adolescents et les avaient interrogés longuement, parfois sans la présence d’un avocat ni d’un parent.

Tous avaient été condamnés en dépit de l’absence de preuves d’ADN et des lacunes patentes de l’enquête.

Un million de dollars pour chaque année passée derrière les barreaux

Les jeunes ont passé entre six et 13 ans en prison avant qu’un violeur en série n’avoue avoir agressé la joggeuse et avoir agi seul.

Le maire de New York, Bill de Blasio, s’est félicité tard vendredi de ce règlement -- qui signifie que chacun des hommes injustement condamné recevra environ un million de dollars pour chaque année passée derrière les barreaux -- évoquant «une action de justice qui aurait dû intervenir depuis longtemps pour ces cinq hommes».

«Grâce à l’accord d’un juge fédéral, nous pouvons enfin classer cette affaire et ces cinq hommes et leur famille commencer à guérir leurs blessures et aller de l’avant», a dit le maire de New York.