Irak: L'armée irakienne reprend du terrain aux djihadistes

MONDE L'armée irakienne, appuyée par des milices chiites et des forces kurdes, brise le siège imposé depuis plus de deux mois par les jihadistes de l'Etat islamique (EI) à Amerli, une ville turcomane chiite au nord de Bagdad...

20 Minutes avec AFP

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Un combattant turcomane chiite tient une position à Amerli, une ville assiégée par l'Etat islamique, à 160 km au nord de Bagdad, le 4 août 2014
Un combattant turcomane chiite tient une position à Amerli, une ville assiégée par l'Etat islamique, à 160 km au nord de Bagdad, le 4 août 2014 — Ali al-Bayati AFP

L'armée irakienne, appuyée par des milliers de miliciens, a brisé dimanche le siège de la ville turcomane chiite d'Amerli, dont les habitants manquaient d'eau et de nourriture, enregistrant une rare victoire dans son combat contre les jihadistes de l'Etat islamique (EI).

«Il s'agit d'un succès très important»

Bénéficiant d'un soutien aérien irakien mais aussi américain, les soldats, appuyés également dans leur assaut lancé samedi par des combattants kurdes, sont parvenus à entrer dans la ville située à 160 km au nord de Bagdad, qui était complètement sécurisée en soirée, selon un colonel.

Ils ont réussi à chasser les jihadistes de plusieurs villages que ces derniers contrôlaient autour d'Amerli depuis le 18 juin. «Nos forces sont entrées dans Amerli et ont brisé le siège», a déclaré le général Qassem Atta, porte-parole des services de sécurité.

«Il s'agit d'un succès très important», a-t-il dit, soulignant que des combats avaient toujours lieu dans certains secteurs.

Selon un commandant de milice, des combattants kurdes et des miliciens entouraient Souleiman Bek et Yankaja, deux localités au nord d'Amerli tenues par les insurgés.

Les quelque 20.000 habitants d'Amerli ont pris les armes et résisté durant plus de deux mois à l'un des sièges les plus longs depuis le début de l'offensive jihadiste en Irak le 9 juin.

Ils manquaient d'eau, de nourriture et de médicaments. Plusieurs pays occidentaux ont argué de l'aide humanitaire au cours du week-end.

De nouvelles frappes américaines

Et «en soutien à l'opération humanitaire», les Etats-Unis ont procédé à «des frappes à proximité contre des terroristes de l'EI».

L'ONU craignait un «massacre» en cas de prise de la ville par les jihadistes.

L'entrée des forces irakiennes dans la ville est l'un des rares succès enregistrés face aux jihadistes, après la déroute de l'armée au début de l'offensive des insurgés menés par l'EI qui se sont emparé en quelques jours de larges pans de territoire.

La stratégie des Etats-Unis précisé dès «la semaine prochaine»

La stratégie des Etats-Unis concernant l'EI en Syrie pourrait être précisée dès «la semaine prochaine» selon l'élu américain Dutch Ruppersberger, après que le président Barack Obama a reconnu jeudi ne «pas encore avoir de stratégie» contre l'EI.

Le Vice-président américain Joe Biden s'est entretenu au téléphone dimanche avec le président du Kurdistan Massoud Barzani de l'aide humanitaire et des frappes américaines, selon un communiqué du bureau de Joe Biden. Le chef de la diplomatie John Kerry est attendu dans la région après un sommet de l'Otan les 4 et 5 septembre.