Le polonais Donald Tusk prend la tête du conseil européen

EUROPE Frederica Mogherini devient la chef de la diplomatie...

20 Minutes avec AFP

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Le Premier ministre polonais Donald Tusk, à Budapest, le 29 janvier 2014
Le Premier ministre polonais Donald Tusk, à Budapest, le 29 janvier 2014 — Attila Kisbenedek AFP

L'Union européenne s'est dotée samedi de deux nouveaux visages, avec le Polonais Donald Tusk à la tête du Conseil et l'Italienne Federica Mogherini comme chef de sa diplomatie, au moment où l'Europe affronte sa plus grave crise depuis la fin de la guerre froide avec le conflit en Ukraine.

L'UE a complété son trio de tête. Le Luxembourgeois Jean-Claude Juncker avait été désigné fin juin président de la Commission européenne. L'équilibre politique reste inchangé: deux conservateurs et une socialiste.

Avec la nomination de Donald Tusk, c'est la première fois qu'un pays de l'Est obtient un des postes majeurs de l'UE, 25 ans après la désintégration du bloc communiste et 10 ans après leur adhésion à l'Union.

Poste stratégique

Premier ministre polonais depuis sept ans Donald Tusk succèdera début décembre à Herman Van Rompuy, qui a été le premier président permanent du Conseil, un poste stratégique chargé de coordonner le travail des chefs d'État et de gouvernement, et de représenter l'UE à l'étranger aux côtés du président de la Commission.

«Je viens d'un pays qui croit profondément à ce que signifie l'Europe, a-t-il souligné. La situation autour de l'Europe a changé de manière considérable et nous avons besoin de personnes expérimentées».

Mauvaise maîtrise de l'anglais

Alors que son manque de maîtrise de l'anglais et du français était considéré comme un handicap, il a promis, dans un jeu de mots en anglais, qu'il allait «polir son anglais» (“polish” qui signifie aussi polonais). «Je serai prêt à 100% en décembre», a-t-il ajouté, avant de poursuivre sa conférence de presse en polonais.

Evoquant les «défis importants qui attendent l'Europe», la chancelière allemande Angela Merkel, qui avait proposé son nom dès le mois de juillet, s'est félicitée de la nomination d'un «Européen qualifié, engagé et passionné, 25 ans après la chute du Mur».

Issu du mouvement Solidarité, qui a fait tomber le système communiste en Pologne en 1989, cet historien de formation s'est forgé l'image d'un homme efficace qui a dirigé son pays avec succès, notamment pendant la crise économique.

Même si la Pologne n'est pas membre de l'euro, Donald Tusk présidera aussi les sommets de la zone euro.

Frederica Mogherini, 41 ans, présente un tout autre profil. Ministre des Affaires étrangères depuis seulement quelques mois, elle fait partie de la famille socialiste européenne et est considérée comme trop souple vis-à-vis de la Russie.