Coulées de boue à Hiroshima: Bilan provisoire à 63 morts

CATASTROPHE La plupart des victimes sont mortes par étouffement après avoir été surprises dans leur sommeil…

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Un sauveteur recherche des personnes disparues dans des glissements de terrain à Hiroshima (Japon) le 26 août 2014
Un sauveteur recherche des personnes disparues dans des glissements de terrain à Hiroshima (Japon) le 26 août 2014 — Jiji Press JIJI PRESS

Les glissements de terrain survenus il y a près d’une semaine à Hiroshima ont fait au moins 63 morts, le plus souvent par étouffement, et 25 personnes sont toujours portées disparues, selon le nouveau bilan provisoire et les analyses des forces de l’ordre.

Morts par étouffement, surpris dans leur sommeil

Selon la police, plus de 60 % des victimes, parmi lesquelles de nombreuses personnes âgées, sont mortes étouffées, surprises dans leur sommeil par l’arrivée de boue jusque dans leur maison.

Les autres victimes ont généralement succombé sous les décombres à des lésions cérébrales ou à un traumatisme crânien. Quelque 50 éboulements de pierres et chutes de terre détrempée s’étaient produits à partir de 3 heures du matin mercredi dernier, selon les repérages aériens effectués par l’Autorité japonaise de l’information géospatiale.

Plus de 3.000 professionnels (pompiers, policiers, soldats, experts des désastres), aidés de bénévoles, restaient mobilisés ce mardi mais, près d’une semaine plus tard, les chances de retrouver des survivants sont considérées comme quasi nulles.

25 personnes manquent à l’appel

Vingt-cinq personnes, dont la liste nominative a été rendue publique lundi, manquent toujours à l’appel. Une partie d’entre elles pourraient toutefois figurer parmi les 14 morts retrouvés qui n’ont pas encore été identifiés.

Les opérations de secours ont dû être ponctuellement suspendues à maintes reprises, de crainte que les pluies incessantes n’entraînent de nouvelles coulées de boues.

Le Premier ministre Shinzo Abe s’était rendu lundi sur les lieux de la catastrophe, l’une des plus meurtrières de ces dernières années dans l’archipel, promettant l’aide du gouvernement pour reconstruire les infrastructures dévastées et reloger les sinistrés.

Selon la municipalité de Hiroshima qui a ouvert un guichet spécial d’aide, plusieurs centaines de maisons ont été en tout ou en partie détruites ou envahies de boue. Plus de 1.450 résidents des arrondissements d’Asaminami et d’Asakita, les plus touchés, sont toujours hébergés dans 13 refuges (gymnases, écoles, etc.).