Islande: Interdiction du trafic aérien en raison de l'éruption du volcan Bardarbunga

MONDE Une éruption sous la couche de glace est en cours...

W.M. avec AFP
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Un orage au-dessus du volcan Eyjafjallajökull, en Islande, le 17 avril 2010.
Un orage au-dessus du volcan Eyjafjallajökull, en Islande, le 17 avril 2010. — L.JACKSON/REUTERS

L'Islande a interdit samedi le trafic aérien dans le secteur du plus grand volcan du pays, le Bardarbunga, en élevant le niveau d'alerte d'orange à rouge après avoir détecté une petite éruption, a annoncé le Service métérologique islandais (IMO).

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Comme d'autres volcans islandais, le Bardarbunga est recouvert de glace. «Il y a une éruption en cours sous la couche de glace, probablement une petite éruption qui n'a pas pu faire fondre la couverture de glace», a déclaré Theodor Hervasson, directeur exécutif de la division des alertes et des prévisions à l'IMO.

Evénement mineur, pour l'instant

Selon la police islandaise, il n'y avait pas vers 15h de modification en surface sur la zone de l'éruption, où l'épaisseur de la couche varie de 150 à 400 mètres. «Pour le moment, l'éruption est considérée comme un événement mineur», a déclaré la direction de la police islandaise dans un communiqué. Cependant, «on ignore si l'éruption va rester sub-glaciaire ou non», a-t-elle souligné.

Le Bardarbunga, dont l'altitude dépasse 2.000 mètres, était entré en activité le samedi 16 août. Depuis, le niveau d'alerte était fixé à orange, ce qui signifie «activité élevée ou en hausse avec potentiel accru d'éruption», mais il n'y avait pas eu d'éruption jusqu'à ce samedi.

Volcan dangereux

En début de semaine, près de 300 personnes ont été évacuées de la zone du volcan. La région ne compte aucun habitant permanent, mais elle accueille des touristes et des chasseurs. Le Bardarbunga est situé sous le plus grand glacier d'Islande, le Vatnajökull.

La dernière éruption du Bardarbunga, immense volcan situé sous un glacier dans le sud du pays, remonte à 1910. Les scientifiques le considèrent comme suffisamment dangereux, s'il entre en éruption, pour perturber le trafic aérien dans le Nord de l'Europe et en Atlantique-Nord avec ses projections de cendres et provoquer des dégâts importants en Islande, notamment des inondations avec la fonte des glaces.

 

 

Infographie AFP - AFP

 

En 2010, l’éruption de l’Eyjafjallajokull avait provoqué la plus grande fermeture d'espace aérien décrétée en Europe en temps de paix, à cause des fumées et des nuages de cendres, entraînant plus de 100.000 annulations de vols, plus de huit millions de passagers bloqués et chaos dans les aéroports.