L'Etat islamique «va au-delà» de tout autre groupe terroriste

DJIHAD L'EI est «plus sophistiqué et mieux financé que tout autre groupe que nous ayons connu», a déclaré le secrétaire à la Défense Chuck Hagel...

20 Minutes avec AFP

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Capture d'une vidéo postée sur YouTube le 8 juillet 2012 montrant le porte-parole de l’État islamique d'Irak et du Levant (EIIL), Abou Mohammad al-Adnani al-Shami
Capture d'une vidéo postée sur YouTube le 8 juillet 2012 montrant le porte-parole de l’État islamique d'Irak et du Levant (EIIL), Abou Mohammad al-Adnani al-Shami — YouTube

Le Pentagone a reconnu pour la première fois jeudi que l'Etat islamique, bourreau du journaliste américain James Foley, allait «bien au-delà» de toute autre menace terroriste connue jusqu'à maintenant.

L'Etat islamique est «plus sophistiqué et mieux financé que tout autre groupe que nous ayons connu. Il va au-delà de tout autre groupe terroriste», a déclaré le secrétaire à la Défense Chuck Hagel lors d'une conférence de presse organisée 48 heures après la diffusion d'une vidéo montrant l'exécution de James Foley par les jihadistes sunnites.

Mais pour défaire l'Etat islamique, qui contrôle de larges pans de territoires en Irak et en Syrie, il faudra s'y attaquer «aussi en Syrie», a jugé le chef d'état-major interarmées, le général Martin Dempsey. Les Etats-Unis ont continué jeudi à maintenir la pression sur les jihadistes avec six nouvelles frappes contre des positions des insurgés aux environs du barrage stratégique de Mossoul, repris dimanche à l'EI par les forces kurdes et irakiennes.

«Extraire ce cancer afin qu'il ne se répande pas»

Depuis le début des bombardements, le 8 août, 90 frappes aériennes ont été menées en Irak, selon le commandement américain chargé de la région (Centcom). Hagel et Dempsey ne se sont pas étendus sur le déroulement du raid organisé en juillet pour tenter de sauver les otages américains, dont James Foley, détenus par l'EI en Syrie. Dans la vidéo montrant l'assassinat de James Foley, les jihadistes menacent d'exécuter un second otage américain, Steven Sotloff, également journaliste, si le pilonnage se poursuit.

Le président français François Hollande a appelé jeudi à une large mobilisation internationale. «Ce n'est pas simplement un groupe terroriste comme hélas on en a connu, dispersé, éparpillé, avec plusieurs chefs, c'est une entreprise terroriste qui a décidé d'asservir, d'annihiler, d'anéantir», a-t-il dit lors d'une visite à la Réunion, dans l'océan Indien. Et de rappeler sa proposition d'une conférence internationale «contre l'Etat islamique et surtout pour la sécurité en Irak».

Mercredi, le président Barack Obama avait appelé «les gouvernements et les peuples du Moyen-Orient» à lutter contre l'Etat islamique pour «extraire ce cancer afin qu'il ne se répande pas». Mais peu après ses déclarations, le Pentagone a reconnu avoir subi un échec «un peu plus tôt cet été» en Syrie.

Une rançon de 100 millions d'euros

Il a révélé qu'une opération avait été effectuée pour secourir «un certain nombre d'Américains retenus en otage en Syrie» par le groupe jihadiste mais qu'elle avait échoué, «parce que les otages n'étaient pas présents» là où le pensaient les renseignements américains. C'est la première fois que les Etats-Unis rendent publique une opération de ce type sur le sol syrien depuis le début du conflit en mars 2011.

Selon le site d'information américain GlobalPost, l'un des employeurs de James Foley, ses ravisseurs avaient réclamé une rançon de 100 millions d'euros. Le GlobalPost a aussi publié un email de l'EI à sa famille dans lequel les jihadistes menacent de tuer le journaliste et assurent avoir proposé un échange contre Aafia Siddiqui, une Pakistanaise emprisonnée aux Etats-Unis pour avoir tenté de tirer sur des soldats américains.