Japon: Au moins 36 morts dans des glissements de terrain à Hiroshima

CATASTROPHE Sept autres personnes sont portées disparues...

B.D. avec AFP

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Vue aérienne d'Hiroshima, au Japon, dévastée par des glissements de terrain, le 20 août 2014.
Vue aérienne d'Hiroshima, au Japon, dévastée par des glissements de terrain, le 20 août 2014. — AFP PHOTO / Jiji Press

Au moins 36 personnes sont mortes dans des glissements de terrain à Hiroshima et sept autres sont portées disparues dans cette ville du sud-ouest du Japon, récemment frappé par une série de «terribles» intempéries, selon un nouveau bilan provisoire.

«Ce sont des pluies inédites et un désastre de grande ampleur. Il existe en plus d'autres risques de précipitations», a déclaré devant la presse le Premier ministre Shinzo Abe, qui a interrompu ses vacances. «J'ai donné l'ordre de renforcer les secours en envoyant plusieurs centaines de soldats des forces d'autodéfense» sur le terrain, a-t-il ajouté.

Au total 630 hommes sont dépêchés sur les lieux du sinistre, selon Keiji Furuya, ministre chargé des Désastres, qui doit se rendre sur place. Ces affaissements soudains ont surpris la population en pleine nuit. Une femme de 77 ans, un garçon de deux ans et son frère de 11 ans figurent parmi les morts, d'après la NHK qui a stoppé ses programmes habituels pour donner la priorité à cette catastrophe. Un sauveteur aurait également trouvé la mort.

«Cela peut continuer dans les jours et semaines à venir»

Les dégâts s'étendent sur une vingtaine de kilomètres, traversant plusieurs quartiers de Hiroshima. Les pompiers et des habitants s'activaient sur les lieux pour déblayer et vérifier la présence de personnes au pied de pentes couvertes d'arbres, dont la terre engorgée a dévalé et tout ravagé sur son passage.

La plupart des maisons sont construites en bois et, dans ce genre de circonstances, sont littéralement rasées par la puissance des flux de terre mouillée dont la masse et la vitesse sont imparables. Des images de télévision prises depuis un hélicoptère montraient des lotissements ravagés et pâtés entiers d'habitations englouties sous la boue. Plusieurs habitants se sont réfugiés sur des toits et certains ont dû être hélitreuillés.

Des rues couvertes de terre détrempée sont devenues impraticables. «Je n'ai jamais vu ça , a témoigné une habitante désemparée. Ces glissements de terrain sont survenus en plusieurs endroits simultanément, des emplacements où le risque était connu.

«Des pluies records sont tombées ces derniers jours à Hiroshima et il serait préférable dans ce genre de situation d'aller dans les centres de refuge, mais ce n'est pas toujours prévisible ni possible», a dit un spécialiste à la chaîne de télévision NHK. «Cela peut continuer dans les jours et semaines à venir», a mis en garde un expert d'une université de Tokyo.

Conditions météo exceptionnelles

Le Japon, particulièrement au sud-ouest et au nord, a été touché ces dernières semaines par une série d'intempéries qualifiées de «terribles» qui ont fait monter le niveau des rivières bien au-delà du seuil d'alerte. D'importantes quantités d'eau se sont en outre accumulées dans les terres en hauteur qui ont fini par céder.

Les autorités avaient lancé des avertissements sur le risque de glissement de terrain dans plusieurs régions du sud-ouest et du nord de l'archipel où l'on a enregistré des quantités inédites de pluie dans des laps de temps parfois très brefs. «En certains endroits, il est tombé en une journée autant d'eau qu'en un mois habituellement», selon un météorologue de la NHK. Ce mercredi, plusieurs zones étaient encore sous alerte, notamment la province de Fukuoka.

Les conditions météorologiques restent instables, ont prévenu les services spécialisés, même si les pluies devraient faiblir sur la région touchée qui avait déjà dans le passé été victime de ce genre de phénomène meurtrier. En 1999, 325 coulées de boue à Hiroshima avaient tué plus de 30 personnes.

La situation actuelle, aggravée par le passage récent de plusieurs typhons, avait poussé ces dernières semaines les autorités à conseiller à des centaines de milliers de personnes de quitter temporairement leur maison. Récemment, le cyclone tropical Halong avait fait dix morts, des dizaines de blessés et d'importants dégâts, essentiellement dans le sud. Les régions méridionales de l'archipel avaient aussi été touchées en juillet par le très puissant typhon Neoguri qui avait tué au moins sept personnes.