Ferguson: Nouvelle nuit d'émeutes malgré le couvre-feu

EMEUTES Mais il n'y a pas eu de violences...

Maud Pierron

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Un agent du FBI passe devant des fleurs déposées en hommage à Michael Brown, un jeune Noir de 18 ans tué par un policier il y a une semaine à Ferguson dans le Missouri le 16 août 2014
Un agent du FBI passe devant des fleurs déposées en hommage à Michael Brown, un jeune Noir de 18 ans tué par un policier il y a une semaine à Ferguson dans le Missouri le 16 août 2014 — Joshua Lott AFP

Quelque 200 manifestants ont violé le couvre-feu dans la nuit de samedi à dimanche dans le quartier de Ferguson, dans le centre des Etats-Unis, secoué par des émeutes après la mort d'un jeune Noir tué par un policier.

Le gouverneur du Missouri, Jay Nixon, avait justifié l'instauration du couvre-feu à partir de samedi soir par le souci de «maintenir la paix» et «arriver à la justice» pour que soient établies les circonstances de la mort de Michael Brown.

Après l'entrée en vigueur du couvre-feu peu après minuit, environ 200 personnes se sont rassemblées dans la zone où Brown a été abattu le 9 août et ont refusé de se disperser, selon les médias locaux. Des membres de la police antiémeute lourdement armés, soutenus par des renforts en transports de troupes blindés, ont fait usage de bombes fumigènes en progressant lentement pour disperser les manifestants.

Trois policiers blessés

Malgré le caractère impressionnant de ces scènes, aucune violence n'a été rapportée. Auparavant, au cours d'une conférence de presse mouvementée, souvent interrompue par le public, le gouverneur a annoncé avoir «signé un ordre déclarant l'état d'urgence et ordonnant la mise en place d'un couvre-feu», de minuit à 5h du matin (10h GMT), dans le quartier où a été tué Michael Brown, 18 ans, dans des circonstances controversées.

«Ce n'est pas pour faire taire les gens de Ferguson (...), mais pour contenir ceux qui noient la voix du peuple par leurs actions», a ajouté le gouverneur en évoquant les émeutiers de la nuit précédente.

Vendredi soir, trois policiers ont été blessés, a indiqué la police, alors que des émeutiers pillaient tard dans la nuit quelques magasins. La police avait tiré des grenades lacrymogènes et des bombes fumigènes, mais est restée le plus souvent à l'écart.

«Nous voulons des réponses sur ce qui est arrivé la semaine dernière et je continuerai à chercher à les avoir et à demander la transparence», a ajouté le gouverneur. Mais «si nous voulons arriver à la justice, nous devons d'abord avoir et maintenir la paix».

Une vidéo qui met de l'huile sur le feu

La tension était montée dans la cité quand la police a semblé soupçonner, vidéo à l'appui, le jeune homme d'un vol de cigares intervenu 20 minutes avant la fusillade fatale. La famille s'est dite «scandalisée» par la publication de ces informations destinées, selon elle, à «tenir la victime pour responsable et à détourner l'attention».

La police locale et la police fédérale ont chacune lancé une enquête sur ce meurtre, à propos duquel les récits diffèrent. Selon un témoin, Michael Brown, qui allait rendre visite à sa grand-mère et n'était pas armé, marchait dans la rue quand un agent de police s'en est pris à lui et l'a abattu alors qu'il avait les mains en l'air. Selon la police, Michael Brown a été tué après avoir agressé un policier et tenté de lui dérober son arme.