Irak: Les djihadistes provoquent un exode en s'emparant de la plus grande ville chrétienne

MOYEN-ORIENT Les combattants de l'Etat islamique (EI) ont pris position dans la nuit...

N.Beu. avec AFP

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Google map de Qaraqosh, en Irak.
Google map de Qaraqosh, en Irak. — GOOGLE

Des djihadistes se sont emparés jeudi de Qaraqosh, la plus grande ville chrétienne d'Irak et d'autres zones près de Mossoul (nord), poussant des dizaines de milliers de personnes à prendre la fuite, ont annoncé des témoins et des responsables. Les djihadistes y enlèvent les croix des églises et brûlent des manuscrits, selon le témoignage du patriarche chaldéen Louis Sako, qui chiffre à 100.000 le nombre de déplacés.

Les combattants de l'Etat islamique (EI) ont pris position dans la nuit, après le retrait des forces kurdes, ont expliqué des habitants. «Je sais maintenant que les villes de Qaraqosh, Tal Kayf, Bartella et Karamlesh ont été vidées de leurs habitants et sont maintenant sous le contrôle des insurgés», a déclaré à l'AFP Mgr Joseph Thomas, archevêque chaldéen de Kirkouk et Souleimaniyeh. «C'est une catastrophe, une situation tragique. Nous appelons le conseil de sécurité de l'ONU à intervenir immédiatement. Des dizaines de milliers de personnes terrifiées sont chassées de chez elles au moment où nous parlons, on ne peut pas décrire ce qui se passe», a-t-il ajouté.

«Ils criaient "Dieu est grand"»

Qaraqosh est une ville entièrement chrétienne située entre Mossoul, la principale ville tenue par l'EI en Irak, et Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan. Elle compte en général 50.000 habitants, mais avait également accueilli nombre de chrétiens chassés de Mossoul. Plus au nord, Tal Kayf, où vivaient également de nombreux chrétiens mais aussi des membres de la minorité chiite Chabak, s'est aussi vidée dans la nuit.

«Tal Kayf est entre les mains de l'Etat islamique. Ils n'ont rencontré aucune résistance et sont arrivés juste après minuit», a expliqué Boutros Sargon, un habitant ayant fui la ville, joint par téléphone à Erbil. «J'ai entendu des tirs dans la nuit et quand j'ai regardé dehors, j'ai vu un convoi militaire de l'Etat islamique. Ils criaient "Dieu est grand"», a-t-il ajouté.