14-18: L'Europe a rendez-vous à Liège pour le centenaire de l'invasion de la Belgique

HISTOIRE La ville a été placée en état de siège pour assurer la sécurité des 12 chefs d'Etat attendus...

N.Beu. avec AFP

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Les présidents français et allemand, François Hollande et Joachim Gauck, se donnent une accolade pour célébrer l'amitié entre leurs deux pays, en ouverture des cérémonies marquant le centenaire du début de la Première Guerre mondiale à Hartmannswillerkopf, le 3 août 2014
Les présidents français et allemand, François Hollande et Joachim Gauck, se donnent une accolade pour célébrer l'amitié entre leurs deux pays, en ouverture des cérémonies marquant le centenaire du début de la Première Guerre mondiale à Hartmannswillerkopf, le 3 août 2014 — Thibault Camus Pool

L'Europe commémore lundi à Liège (est) le 100e anniversaire de l'invasion de la Belgique par les troupes allemandes en violation de la neutralité du royaume, un acte qui a précipité la grande guerre devenue mondiale par le jeu des alliances.

La ville a été placée en état de siège pour assurer la sécurité des 12 chefs d'Etat attendus, dont le roi Felipe VI d'Espagne, les présidents français et allemand, François Hollande et Joachim Gauck, et le prince William, représentant du Royaume Uni, accompagné de son épouse Kate. L'Autriche, l'Arménie, l'Irlande, la Serbie, le Montenegro, la Roumanie, la Bulgarie et l'Albanie seront également représentés par leurs présidents. Quatre-vingt trois pays engagés dans la Grande Guerre ont été invités pour cette commémoration par le roi des Belges.

Les riverains interdits de cérémonie

«Un événement avec un tel niveau de sécurité, c'est une première», a reconnu le maire de Liège Willy Demeyer. Six cent cinquante policiers ont été déployés pour assurer les sites des cérémonies et les parcours empruntés par les cortèges. Des tireurs d'élite seront postés et deux hélicoptères veilleront dans le ciel. Une voiture espion a également été envoyée à Liège pour contrôler les immatriculations des véhicules.

L'envers de cette sécurité est une énorme frustration pour les habitants. Ils ont été interdits de cérémonie et les riverains ont été fermement priés de rester à l'intérieur de leurs maisons, fenêtres fermées. «Certaines délégations exigent un niveau de sécurité très élevé et il vaut mieux éviter de provoquer leur susceptibilité», a expliqué le commandant Stephane Pelet, chargé de la direction des opérations.

Itinéraire sécurisé

Les cérémonies débuteront en fin de matinée au mémorial interallié de Cointe, symbole de la reconnaissance des alliés à la ville. Le roi des Belges Philippe prononcera l'allocution d'ouverture. Le président Hollande, le président Gauck et le prince William prendront ensuite la parole. Les délégations se rendront ensuite au Palais provincial pour un déjeuner.

Le roi des Belges et son épouse Mathilde effectueront tous leurs déplacements en voiture et aucun contact avec la population n'est prévu. Les itinéraires empruntés par les cortèges ont été sécurisés depuis le week-end et tous les véhicules ont été enlevés. Une seconde cérémonie, franco-belge, est ensuite prévue pour commémorer la Légion d'Honneur française, octroyée à la ville de Liège le 7 août 1914, trois jours seulement après l'invasion du territoire belge par les troupes allemandes.