Chine: Au moins 150 morts après un séisme de magnitude 6,1 dans le sud-ouest du pays

CATASTROPHE Au moins 1.300 personnes ont été blessées suite au séisme et plus de 180 sont portées disparues...

B.D. avec AFP

— 

Rescuers carry an injuried child on a stretcher after a 6.1 magnitude earthquake hit the area in Ludian county in Zhaotong, southwest China's Yunnan province on August 3, 2014.  The quake struck 11 kilometres (seven miles) west-northwest of the town of Wenping at a relatively shallow depth of 10 kilometres at 4:30 pm (0830 GMT).      CHINA OUT   AFP PHOTO
Rescuers carry an injuried child on a stretcher after a 6.1 magnitude earthquake hit the area in Ludian county in Zhaotong, southwest China's Yunnan province on August 3, 2014. The quake struck 11 kilometres (seven miles) west-northwest of the town of Wenping at a relatively shallow depth of 10 kilometres at 4:30 pm (0830 GMT). CHINA OUT AFP PHOTO — AFP

Un fort séisme de magnitude 6,1 s'est produit ce dimanche dans des régions montagneuses du sud-ouest de la Chine, faisant au moins 150 morts et plus d'un millier de blessés, selon des médias d'Etat, ainsi que d'importants dégâts matériels.

Le tremblement de terre a eu lieu à 16h30 (10h30 à Paris) dans le nord-est de la province du Yunnanavec un épicentre est situé à environ 11 km de la ville de Wenping et à une profondeur peu élevée d'environ 10 km, selon l'USGS. Les autorités chinoises ont quant à elle fait état d'un séisme d'une magnitude de 6,5.

Au moins 1.300 blessés et plus de 180 disparus

«Le séisme a fait s'effondrer et s'endommager de nombreux bâtiments, en particulier des immeubles résidentiels de construction ancienne», a indiqué l'agence Chine nouvelle, faisant état d'«au moins 150 morts». Plus de 120 morts ont été dénombrés dans le district de Ludian, où se trouvait l'épicentre du séisme, a précisé le China News Service, la deuxième agence officielle du pays.

Une trentaine de personnes sont par ailleurs décédées dans deux districts voisins, au sein de la même préfecture de Zhaotong, a-t-elle ajouté, citant des chiffres des autorités provinciales. Au moins 1.300 personnes ont été blessées suite au séisme et plus de 180 sont portées disparues, a également indiqué l'agence.

Diffusées par CCTV, des vidéos tournées dans le district de Ludian montraient des habitants vivement inquiétés par les secousses, sortant précipitamment d'immeubles de quelques étages et se regroupant dans la rue.

Zone sismique

«Des murs de nombreux bâtiments se sont écroulés et des conduites d'eau se sont rompues. L'électricité s'est arrêtée», a commenté sur le réseau social Weibo un internaute disant habiter le district. Il accompagnait son message de clichés de murs lézardés ainsi que de débris de briques et autres matériaux jonchant une rue.

L'USGS a averti de son côté que la population résidant dans cette région «vit, dans l'ensemble, dans des bâtiments extrêmement vulnérables aux secousses sismiques». Les confins montagneux entre les provinces du Yunnan, du Sichuan et du Guizhou, difficiles d'accès, ont connu plusieurs graves épisodes sismiques au cours des dernières décennies.

En 1974, un tremblement de terre de 6,8 dans la même zone avait tué plus de 1.500 personnes, a rappelé l'agence officielle Chine nouvelle. En septembre 2012, 80 personnes avaient trouvé la mort suite à deux secousses sismiques consécutives dans les zones montagneuses entre Yunnan et Guizhou.

Par ailleurs, le Sichuan voisin, l'une des provinces les plus peuplées de Chine, avait enregistré en mai 2008 un séisme dévastateur de magnitude 8.0, qui avait fait 87.000 morts et disparus.