Une actrice condamnée à 18 ans de prison pour des lettres empoisonnées à Obama

ETATS-UNIS L'inculpée avait introduit de la ricine, une substance mortelle en cas d'ingestion, d'inhalation ou d'injection, et contre laquelle il n'existe pas d'antidote, dans des lettres de menaces adressées notamment à Barack Obama et au maire de New York...

M.C. avec AFP

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Shannon Guess Richardson, condamnée pour avoir envoyée des lettres empoisonnées notamment à Barack Obama, au Texas le 16 juillet 2014.
Shannon Guess Richardson, condamnée pour avoir envoyée des lettres empoisonnées notamment à Barack Obama, au Texas le 16 juillet 2014. — Evan Lewis/AP/SIPA

Une actrice américaine a été condamnée à 18 ans de prison mercredi au Texas pour l'envoi de lettres empoisonnées à la ricine au président Obama, au maire de New York et à un important militant pour le contrôle des armes à feu.

Shannon Guess Richardson, une actrice texane de 35 ans arrêtée il y a un an, avait plaidé coupable en décembre pour détention de ce poison «pour l'utiliser comme une arme». Elle avait été inculpée six mois plus tôt pour l'envoi de trois courriers contenant de la ricine et des menaces au président des Etats-Unis, au maire de New York Michael Bloomberg et à l'ancien président des maires contre les armes illégales Mark Glaze.

La jeune femme, qui a joué des rôles à la télévision notamment dans la série «The Walking Dead», a été condamnée à 216 mois de prison et plus de 367.000 dollars d'amende, selon un document judiciaire. «La peine prononcée aujourd'hui met un terme juste et approprié à ce qui est une des affaires les plus inhabituelles, et même bizarres», a estimé le procureur fédéral John Bales, dans un communiqué, en se félicitant de «l'excellent travail» des enquêteurs.

«Le droit de porter des armes est mon droit constitutionnel»

L'inculpée avait effectué plusieurs achats en ligne en avril et mai 2013 de produits destinés à fabriquer de la ricine, une substance mortelle en cas d'ingestion, d'inhalation ou d'injection, et contre laquelle il n'existe pas d'antidote. Elle avait introduit de la ricine dans des lettres de menaces adressées à Barack Obama, au maire de New York et au militant Mark Glaze, et les a envoyées depuis un bureau de poste de New Boston, au Texas, le 20 mai.

Le 30 mai, elle s'était rendue dans un commissariat de police à Shreveport, en Louisiane, où elle a raconté que son mari était responsable de l'envoi de ces lettres à la ricine. «Le droit de porter des armes est mon droit constitutionnel, donné par Dieu, et j'exercerai ce droit jusqu'à ma mort. Ce qui se trouve dans la lettre n'est rien par rapport à ce que j'ai prévu pour vous», avait notamment écrit l'actrice à Michael Bloomberg, en menaçant de tuer d'une balle dans la tête quiconque se présenterait chez elle.

L'ancien maire de New York a largement pris position dans le débat explosif sur la réglementation des armes à feu aux Etats-Unis, annonçant notamment le lancement d'une campagne publicitaire de 12 millions de dollars à l'échelle nationale pour contrer l'influence de la NRA, le puissant lobby des armes aux Etats-Unis.