Irak: Les Etats-Unis font voler des drones armés au-dessus de Bagdad

MONDE Pour l'instant, ils n'ont pas l'autorisation de tirer...

20 Minutes avec AFP

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Des soldats irakiens montent la garde devant le principal centre de recrutement de volontaires à Bagdad pour lutter contre les jihadistes le 24 juin 2014
Des soldats irakiens montent la garde devant le principal centre de recrutement de volontaires à Bagdad pour lutter contre les jihadistes le 24 juin 2014 — Ahmad al-Rubaye AFP

Quelques drones américains armés de missiles volent au-dessus de Bagdad et ses environs pour «protéger» le cas échéant les militaires et diplomates américains présents dans la capitale irakienne, a affirmé jeudi un responsable américain.

«Nous avons commencé au cours des dernières 48 heures» à effectuer ce type de vol, a ajouté ce responsable, précisant que ces drones n'avaient pas pour mission de mener des frappes offensives contre les insurgés sunnites. Des frappes contre les insurgés sunnites de l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL) sont donc exclues à ce stade, sauf pour défendre des Américains en danger.

Des frappes à vocation offensive nécessitent une autorisation du président Barack Obama, qu'il n'a pas prise à ce stade. Ces drones s'ajoutent aux drones effectuant des missions de surveillance au-dessus de l'Irak au côté des avions F-18 du porte-avions George H.W. Bush. Ces chasseurs sont eux aussi armés.

500 militaires dans le pays

Entre 30 et 35 des ces vols de reconnaissance destinés à évaluer l'avancée des troupes de l'EIIL sont effectués chaque jour. Outre les diplomates américains présents en Irak, environ 500 militaires américains se trouvent actuellement dans le pays.

La majeure partie est affectée à la sécurité de l'ambassade, d'autres sont chargées de la mission de coopération militaire au sein de cette ambassade.

Le reste -180 hommes des Forces spéciales- sont arrivés ces derniers jours en Irak pour former des équipes de conseil et d'assistance aux forces irakiennes et établir un «centre opérationnel conjoint» destiné au recueil du renseignement.

Un total de 300 de ces conseillers doit être envoyé dans les prochains jours, avait annoncé le président Barack Obama la semaine passée.