Niger: Un trafic de bébés avec le Nigeria mis au jour

NIGER Une vingtaine de personnes ont été arrêtées...

20 Minutes avec AFP
Une femme et un bébé. Photo d'illustration.
Une femme et un bébé. Photo d'illustration. — Olexander Zobin afp.com

Une vingtaine de personnes, dont des épouses de personnalités nigériennes, ont été arrêtées depuis lundi au Niger dans le cadre du démantèlement d'un trafic présumé de nouveau-nés venant du Nigeria voisin, connu pour ses «usines à bébés». Parmi elles, dix-huit ont été inculpées pour «supposition d'enfant» (un délit qui consiste à attribuer la maternité d'un enfant à une femme qui n'en a pas accouché, NDLR), «faux et usage de faux» et «déclaration mensongère», a-t-on appris de source judiciaire.

Treize autres ont été relaxées, tandis que les auditions, débutées en début d'après midi, se poursuivaient encore à 23h. «C'est un trafic triangulaire Nigeria-Bénin-Niger. L'enquête est menée depuis plusieurs mois par les polices de ces trois Etats voisins», a souligné la source policière. Parmi les personnes interpellées figurent une des épouses du président du Parlement, Hama Amadou, le principal opposant au président Mahamadou Issoufou, et celle de l'actuel ministre d'Etat à l'Agriculture, Abdou Labo.

«Nous avons plein d'enfants ici. Ceux qui en veulent peuvent en adopter»

Des agents de l'état-civil et des agents de santé sont également arrêtés, de même source. «Le réseau concerne plutôt des femmes ou leurs épouses qui n'arrivent pas à avoir d'enfants et qui ont recours aux trafiquants», a expliqué une source proche du dossier. «Les bébés, dont des jumeaux», viennent du Nigeria et transitent par le Bénin, a précisé cette source. Certaines personnes soupçonnées ont commencé à être déférées mercredi matin devant le parquet, a indiqué la source policière.

L'affaire, révélée par le bi-hebdomadaire L'Evénement, n'était jusqu'à présent qu'une «rumeur», a commenté Mariama Moussa, présidente de l'ONG SOS femmes et enfants victimes de violences. «Personne n'a vu où ces bébés ont été achetés. Maintenant que l'Etat a pris l'affaire en main, la vérité va certainement être révélée et la justice tranchera. Nul n'est au dessus de la loi», a-t-elle réagi, proposant la mise en place de «tests ADN» pour «s'enquérir de la vérité».

Ce scandale interpelle alors que le Niger fait face à la plus forte fécondité au monde. Avec 7,6 enfants par femme, ce pays très pauvre, dont la population croît de manière exponentielle, s'expose à une surpopulation à moyen terme qu'il ne pourra supporter. «Nous avons plein d'enfants ici. Ceux qui en veulent peuvent en adopter. C'est plus honorable que d'entrer dans un trafic illicite», a réagi Mohamed Anmansour, cadre de l'ONG Timidria, spécialisée dans la lutte contre l'esclavage.

Des bébés vendus pour des rituels de magie noire

Des «usines à bébés», sortes de cliniques privées accueillant des femmes enceintes avant de vendre leurs bébés, sont régulièrement démantelées au Nigeria. Des cas de viols ont déjà été rapportés, mais il s'agit le plus souvent de jeunes femmes confrontées à des grossesses non désirées, qui s'y rendent d'elles-mêmes ou suite à des pressions de leur entourage, selon les autorités du Nigeria.

Les nouveaux-nés sont vendus plusieurs milliers d'euros, les garçons valant plus cher que les filles. Les mamans, elles, reçoivent quelques centaines d'euros. En avril 2012, la police nigériane avait découvert un faux orphelinat dont les bébés étaient destinés à la vente pour des rituels de magie noire, au cours desquels ils auraient pu être torturés ou sacrifiés. Le trafic d'êtres humains est le troisième crime le plus répandu au Nigeria, derrière la fraude et le trafic de drogue, selon les Nations unies.