Les Etats-Unis accusent Pékin d'actions de déstabilisation en mer de Chine méridionale

CHINE

20 Minutes avec AFP

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Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel s'exprime à Singapour lors d'un forum sur la sécurité en Asie-Pacifique, le 31 mai 2014.
Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel s'exprime à Singapour lors d'un forum sur la sécurité en Asie-Pacifique, le 31 mai 2014. — Pablo Martinez Monsivais/AP/SIPA

Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a accusé samedi la Chine d'entreprendre «des actions unilatérales, déstabilisatrices» en mer de Chine méridionale et averti que les Etats-Unis ne resteraient pas passifs si l'ordre international était menacé.

«Ces derniers mois, la Chine a entrepris des actions unilatérales, déstabilisatrices en mer de Chine méridionale», a accusé Chuck Hagel à Singapour à un forum sur la sécurité en Asie-Pacifique, précisant que «les principes fondamentaux de l'ordre international ne pouvaient être remis en cause».

Tensions dans l'espace aérien international

Jeudi déjà, les Etats-Unis avaient mis en garde la Chine contre les tensions dans l'espace aérien international après que des avions de chasse chinois eurent frôlé des appareils militaires japonais au-dessus de la mer de Chine méridionale, objet d'un contentieux entre les deux pays.

Le Japon avait accusé dimanche la Chine de manoeuvres «dangereuses» au-dessus de la mer de Chine méridionale, après que des chasseurs chinois eurent frôlé des appareils militaires nippons, à quelques dizaines de mètres près. Selon un porte-parole du ministère japonais de la Défense, un chasseur SU-27 chinois est passé tout près d'un avion de surveillance OP-3C japonais au point de rencontre de leurs zones aériennes d'identification (ZAI) respectives. Un autre chasseur SU-27 chinois a également volé à proximité d'un YS-11EB japonais dans le même espace, selon le ministère.

Contentieux territorial et historique

Tokyo a émis une protestation diplomatique. Les relations entre les deux plus importantes puissances économiques asiatiques sont exécrables depuis un an et demi en raison d'un contentieux en mer de Chine méridionale et de querelles liées à l'Histoire.

Situés à 200 km au nord-est de Taïwan et à 400 km à l'ouest d'Okinawa (sud du Japon), les îlots des Senkaku au coeur du contentieux sont administrés par le Japon mais revendiqués avec force par la Chine sous le nom de Diaoyu. Chuck Hagel a d'autre part apporté son soutien à la volonté japonaise de jouer un rôle plus important dans le maintien de la sécurité en Asie.