Californie: Le fils d'un réalisateur de Hollywood tue six personnes

ETATS-UNIS Le tireur a été retrouvé mort, une balle dans la tête peu après un échange de coups de feu avec la police...

Mathias Cena

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Le shérif du comté de Santa Barbara lors d'une conférence de presse après la fusillade près de l'Université de Californie, le 24 mai 2014.
Le shérif du comté de Santa Barbara lors d'une conférence de presse après la fusillade près de l'Université de Californie, le 24 mai 2014. — Jae C. Hong/AP/SIPA

Le fils d'un réalisateur de Hollywood souffrant de troubles mentaux a poignardé à mort trois personnes avant d'en tuer trois autres par balles vendredi soir près de Santa Barbara dans le sud de la Californie, a indiqué samedi la police locale.

En outre, au moins treize personnes ont été blessées par le tireur, Elliot Rodger, 22 ans, qui s'est apparemment suicidé à l'issue de son équipée meurtrière à Isla Vista, près du campus de l'Université de Californie à Santa Barbara (UCSB). Son père, Peter Rodger, est connu pour avoir participé à la réalisation du film à succès « Hunger Games » (2012).

La police avait déjà eu trois fois affaire à Elliot Rodger

La police examine actuellement une vidéo mise en ligne par le jeune homme sur YouTube, intitulée « Châtiment »: on y voit Elliot Rodger, assis derrière son volant, se filmer et raconter pendant sept minutes sa solitude, sa haine du monde et son amertume d'être rejeté par les femmes.

Avant la tragédie de vendredi soir, la police avait déjà eu trois fois affaire à Elliot Rodger, la première fois en juillet 2013, a indiqué le shérif du comté de Santa Barbara, Bill Brown. Faisant le récit des événements, il a expliqué que le criminel avait « poignardé à plusieurs reprises » trois hommes à son appartement avant de sortir avec une arme à feu. Une fois dehors, il a pris pour cible trois femmes dans la rue, tuant deux d'entre elles, âgées de 19 et 22 ans.

Trois armes semi-automatiques et de grosses quantités de munition

Au volant de sa BMW noire, il a trouvé sa victime suivante, un étudiant de 20 ans, Christopher Martinez, qu'il a abattu. La police s'est alors lancée à la poursuite d'Elliot Rodger, qui a tiré au hasard sur des passants. Touché par un tir à la cuisse, il a heurté un cycliste, qui s'est retrouvé sur le capot de sa voiture. « Le véhicule du suspect est alors entré en collision avec des voitures garées et il s'est arrêté », a raconté Bill Brown.

Trois armes semi-automatiques de 9 mm ont été retrouvées à bord de la BMW, toutes achetées légalement et enregistrées, ainsi que de grosses quantités de munitions. Selon l'avocat de sa famille, le jeune homme, qui souffrait d'une forme aiguë du syndrome d'Asperger, était suivi par plusieurs spécialistes. L'avocat, Alan Schifman, a ajouté que la famille du tireur présumé était « effondrée » et adressait ses « sincères condoléances à toutes les familles des victimes ».

Dernier épisode d'une longue série de massacres à l'arme à feu

Cette nouvelle fusillade, qui n'est que le dernier épisode d'une longue série de massacres à l'arme à feu ayant ensanglanté les Etats-Unis ces dernières années, devrait relancer le débat controversé sur le port d'armes.

Les fusillades meurtrières sont un phénomène récurrent aux Etats-Unis, qu'il s'agisse d'un lycée de Columbine (13 morts dans le Colorado en 1999), d'une fusillade sur le campus de Virginia Tech (32 morts en 2007), à l'école Sandy Hook de Newtown (26 morts dont 20 enfants en 2012 dans le Connecticut), un cinéma près de Denver (12 morts en 2012) ou dans un immeuble de la Marine américaine à Washington (13 morts).

A chaque fois, l'émotion est grande et suscite régulièrement sans succès des appels à un contrôle accru des armes auquel la NRA, le lobby favorable aux armes à feu, et une partie du Congrès s'opposent farouchement.