Et pour quelques 235 milliards de dollars de plus

ETATS-UNIS George W. Bush présente ce lundi un projet de budget axé sur la «guerre contre le terrorisme»…

AFP

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Le plus haut gratte-ciel de Los Angeles (Californie, ouest) devait connaître le même sort que les deux tours jumelles de New York peu après le 11 septembre, mais l'attentat fomenté par Al-Qaïda a été déjoué, a révélé jeudi le président George W. Bush.
Le plus haut gratte-ciel de Los Angeles (Californie, ouest) devait connaître le même sort que les deux tours jumelles de New York peu après le 11 septembre, mais l'attentat fomenté par Al-Qaïda a été déjoué, a révélé jeudi le président George W. Bush. — Jim Watson AFP

Le président américain George W. Bush a présenté ce lundi un projet de budget largement axé sur la «guerre contre le terrorisme», pour laquelle il a demandé 235 milliards de dollars supplémentaires pour les deux années à venir.

Bush a demandé 141,7 milliards de dollars de «fonds d'urgence» au titre de la «guerre contre le terrorisme» pour l'année 2008. Pour l'année budgétaire en cours, qui se terminera le 30 septembre, il a aussi demandé une rallonge de 93,4 milliards de dollars, en plus des 70 milliards déjà votés.

Le projet de budget 2008, d'un montant total de 2.900 milliards de dollars, prévoit ainsi une hausse de 10,7% des dépenses liées à la sécurité. «Nous sommes en guerre et notre première priorité est de nous assurer que nos troupes ont les ressources nécessaires», souligne le document, qui inclut pour la première fois les sommes consacrées à l'Irak et à l'Afghanistan au budget général.

Au total, avec les demandes présentées lundi, la «guerre contre le terrorisme» aura coûté aux Etats-Unis quelque 661,9 milliards de dollars, selon la Maison Blanche.

Mais la présidence américaine reconnaît à mots couverts que les sommes prévues pourraient s'avérer insuffisantes. «Au fur et à mesure que l'activité sur le terrain évolue, le gouvernement pourrait ajuster les montants demandés» par le biais de collectifs budgétaires, souligne le document.

Equilibrer les comptes d’ici 2012

Le gouvernement ne désespère pas pour autant ramener les comptes à l'équilibre à l'horizon 2012, en limitant drastiquement la progression de dépenses - hors défense - et en prolongeant les baisses d'impôts. Pour parvenir à ce résultat, le président américain compte maintenir «sous 1%» la progression des dépenses non-obligatoires qui ne sont pas liées à la défense. «Cela demande des choix difficiles», souligne la Maison Blanche, qui opère des coupes sombres dans les programmes jugés inefficaces. En réduisant ou supprimant 141 d'entre eux, le gouvernement compte économiser 12 milliards de dollars.

Le budget prévoit de couper dans les dépenses des caisses d'assurance publiques de santé et de retraites (Medicare, Medicaid, Social Security) pour faire 96 milliards de dollars d'économies sur cinq ans.

Mais ces mesures d'économie risquent de se heurter à l'opposition des démocrates, qui ont repris le contrôle du Congrès et promettent de ferrailler durement sur le vote du budget.