Crise en Ukraine: La situation s'aggrave dans l'Est et à Odessa

UKRAINE Des pro-russes ont pris d'assaut le siège de la police tandis que des milliers de nationalistes ukrainiens se sont rassemblés dans les rues de la ville...

20 Minutes avec AFP

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Des manifestants pro-Ukrainiens marchent vers la Maison des Syndicats, qui a brûlé à la suite d'un incendie criminel, le 4 mai 2014.
Des manifestants pro-Ukrainiens marchent vers la Maison des Syndicats, qui a brûlé à la suite d'un incendie criminel, le 4 mai 2014. — Vadim Ghirda/AP/SIPA

La situation se compliquait un peu plus lundi en Ukraine au lendemain de troubles dans l'est du pays et à Odessa (sud), où des pro-russes ont pris d'assaut le siège de la police tandis que des milliers de nationalistes ukrainiens se sont rassemblés dans les rues de la ville.

Les partisans d'une Ukraine unie, certains casqués et armés de gourdins, se sont rendus dimanche soir en cortège devant le siège régional de la police, où son directeur est venu à leur rencontre.

Drapeau ukrainien replacé en haut de la Maison des syndicats

Après s'être rassemblés en fin d'après-midi au sommet des «escaliers Potemkine», rendus célèbres par le film d'Eisenstein, les manifestants, au nombre desquels figuraient une cinquantaine de membres du groupe paramilitaire nationaliste Pravy Sektor, ont parcouru d'un pas rapide les quelques centaines de mètres qui les séparaient des bureaux du général Ivan Katerintchouk. Ils scandaient des slogans comme «Odessa en Ukraine!», «Gloire à l'Ukraine» et chantaient l'hymne national.

Les manifestants se sont ensuite rendus dans le calme devant la Maison des syndicats, qui a brûlé vendredi à la suite d'un incendie criminel qui a fait près de 40 morts pro-russes. Ils y ont replacé en haut d'une hampe monumentale le drapeau ukrainien qui avait été descendu et brûlé samedi par des partisans d'un rapprochement avec la Russie.

Conversation Merkel-Poutine

Vladimir Poutine et le président de l'OSCE Didier Burkhalter devaient de leur côté discuter de tables rondes sur l'Ukraine sous l'égide de l'OSCE, mercredi à Moscou, a annoncé dimanche soir la chancelière Angela Merkel après une conversation téléphonique avec le président russe.

Le Kremlin a précisé que Vladimir Poutine avait profité de son entretien avec la dirigeante allemande pour «souligner le besoin d'établir un dialogue direct entre les autorités actuelles de Kiev et les représentants des régions du sud-est du pays» en proie à une insurrection pro-russe. Sur le terrain, dans la journée, environ 2.000 personnes avaient lancé un assaut contre le siège de la police d'Odessa, ville portuaire du sud.

Llimogeage des hauts responsables de la police d'Odessa

Les assaillants ont réclamé et obtenu la libération de 67 de leurs camarades. Environ 120 personnes avaient été arrêtées vendredi après de violents heurts entre pro-russes et partisans de l'Ukraine unie. Ces violences avaient entraîné un incendie criminel dans lequel ont péri une quarantaine de personnes, principalement des pro-russes.

«Ce qui s'est passé à Odessa fait partie du plan de la Fédération de Russie pour détruire l'Ukraine et son Etat», a accusé dimanche le Premier ministre ukrainien Arseni Iatseniouk, arrivé dans la matinée à Odessa. Il a également annoncé le limogeage et le remplacement de tous les hauts responsables de la police de la ville.

Selon des témoignages à Odessa recueillis par l'AFP, l'incendie est le fruit d'une vengeance de milliers de supporteurs de football et de manifestants pro-Ukraine, furieux d'avoir été violemment attaqués (quatre tués par balles) plus tôt dans la journée par des militants pro-russes.